El español Alberto Contador, los británicos Bradley Wiggins, y Chris Froome y el australiano Cadel Evans, serán algunas de las estrellas del pelotón que medirán sus fuerzas por primera vez en la temporada en el Tour de Omán que se disputa desde este lunes hasta el día 16, un pequeño "Tour" bajo el sol del sultanato de la Península Arábiga.

Con el Tour de Francia como principal objetivo del año, Alberto Contador se presenta con el palmarés estrenado tras su victoria de etapa y cuarto puesto de la general en el Tour de San Luis, y en Omán comprobará 'in situ' cómo han empezado la temporada los que serán sus rivales directos en la cita francesa del verano.

Las cuarta edición de la ronda omaní no ha regateado en esfuerzos para traer a los mejores nombres del pelotón. Junto a Contador van a tomar los dos últimos ganadores del Tour, Evans y Wiggins, además del campeón del Mundo, el belga Philippe Gilbert; el número uno de la clasificación mundial 2012 de la UCI, el español Joaquim "Purito" Rodríguez y el italiano Vincenzo Nibali con su nueva camiseta del Astana.

La carrera, que consta de seis etapas y un total de 938 kilómetros, también ofrecerá opciones para el lucimiento de los esprinters, días para vivir duelos a alta velocidad entre el belga Tom Boonen, el "rey de las clásicas" y los alemanes Marcel Kittel y John Degenkolb, el hombre que obtuvo cinco victorias en la pasada Vuelta, sin olvidar a la figura eslovaca Peter Sagan (Cannondale), con 16 victorias- 3 en el Tour- el pasado curso.

Contador estará arropado, entre otros, por su compañero y amigo Jesús Hernández, y tendrá sus opciones de brillar en la cuarta etapa, con final en Jabal Al Akhdhar, la Montaña Verde, un final de 5,9 kilómetros al 10,3 por ciento de desnivel, donde el año pasado se impuso Nibali y en 2010 el holandés Robert Gesink

En el Katusha "Purito" Rodríguez será del líder de la formación rusa. Tras su paso por San Luis inicia una temporada incierta por la exclusión de su equipo del World Tour, pero dispuesto a acercarse a las diez victorias de 2012. En Omán se asomará en la citada etapa de montaña, en un final idóneo para sacar provecho de su explosividad. Defenderá el título el eslovaco Peter Velits (Omega Pharma), que figura en el palmarés de la prueba junto a Fabian Cancellara (2010) y Robert Gesink (2011).

- Las etapas:

Día Etapa Recorrido Kms

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11 1a Al Musannah - Sultan Qaboos University 162

12 2a Fanja in Bidbid - Al Bustan 146

13 3a Nakhal Fort - Wadi Dayqah Dam 190

14 4a Al Saltiyah in Samail - Jabal Al Akhdhar 152.5

15 5a Al Alam Palace - Ministry Housing in Boshar 144

16 6a Hawit Nagam Park - Matrah Corniche 144. Carlos de Torres