El Atlético de Madrid mantuvo intacto el fortín del Vicente Calderón gracias al acierto del brasileño Diego Costa para deshacerse del Betis (1-0) y aprovechó los efectos del clásico de la Copa del Rey en forma de desgaste para Barcelona y Real Madrid.

La victoria sitúa al conjunto de Diego Pablo Simeone a nueve puntos del Barcelona, que sufrió para sacar un empate en su visita al Valencia (1-1), y se separa de nuevo a siete del Real Madrid, que sucumbió el sábado en Granada (1-0).

Aunque reapareció el colombiano Radamel Falcao en las filas rojiblancas, el protagonista fue el brasileño Diego Costa. Salió al campo en el minuto 55 y en el 61 inauguró la cuenta al rematar en boca de gol un saque de esquina.

Luego una dura entrada del propio atacante sobre Rubén Pérez calentó el partido entre dos equipos con cuentas pendientes desde la eliminatoria de cuartos de final del torneo copero, en la que salió airoso el Atlético.

El Betis no anduvo fino y sumó su quinto encuentro, entre las distintas competiciones, sin ganar, lo que le impidió regresar a la zona de la Liga de Campeones.

El Barcelona, que jugó antes que el Atlético, sufrió sobremanera en Mestalla, donde el cuadro de Ernesto Valverde le planteó muchos problemas e incluso pudo llevarse el triunfo.

Adelantó al Valencia el argentino Ever Banega (m.33), pero rápidamente su compatriota Leo Messi aprovechó un penalti de Joao Pereira sobre Pedro Rodríguez (m.39) para firmar las tablas. Con ello de paso mantiene su racha de jornadas seguidas marcando (12) y acumula ya 34 dianas ligueras.

No estuvo fresco el Barcelona, que acusó el desgaste del partido de Copa en el Santiago Bernabéu, lo mismo que el Real Madrid, derrotado por el Granada por un autogol del portugués Cristiano Ronaldo.

El cuadro de Jose Mourinho cuajó una primera parte "horrible", en palabras del técnico luso, y en la segunda no tuvo recursos para superar la resistencia del conjunto de Lucas Alcaraz, que debutaba en el banquillo del cuadro granadino. Andalucía esta temporada se ha convertido en una pesadilla para los madridistas, que han salido derrotados en todas sus visitas a esta comunidad en la presente temporada.

Para su fortuna, el tercer puesto en principio no parece correr peligro, ya que el Málaga, cuarto, está a siete puntos tras tropezar de nuevo en La Rosaleda ante un buen Zaragoza que mereció más.

El portugués Helder Postiga adelantó a los de Manolo Jiménez (m.13) e Isco Alarcón igualó de penalti poco después (m.22). Ni la reaparición tras dieciséis meses del brasileño Julio Baptista permitió al cuadro del chileno Manuel Pellegrini amarrar los puntos. Es más, los zaragocistas tuvieron ocasiones claras para llevarse el triunfo.

El empate le concede al Valencia el acceso a la zona de la Liga Europa y situarse a dos puntos de la Liga de Campeones, ya que el Rayo Vallecano sucumbió en el Ramón Sánchez Pizjuán ante el Sevilla (2-1).

El croata Ivan Rakitic adelantó al conjunto de Unai Emery en la prolongación de la primera parte, y aunque el argentino 'Chori' Domínguez igualó al inicio de la segunda (m.51), un taconazo de Álvaro Negredo -formado en la cantera rayista- (m.54) permite al Sevilla continuar su progresión (undécimo a cinco puntos de Europa) y frena al cuadro de Paco Jémez, que baja a la séptima plaza.

La Real Sociedad presenta también su candidatura europea con su triunfo ante el angustiado Mallorca, que jugó en inferioridad desde el minuto 28 por expulsión de Javi Márquez.

El uruguayo Chory Castro (m.55), el mexicano Carlos Vela (m.70) y el también charrúa Diego Ifrán (m.88) rubricaron la victoria y castigaron de nuevo al equipo de Joaquín Caparrós, instalado en una situación angustiosa, penúltimo, tan solo por delante del Deportivo, que sucumbió el sábado en Getafe (3-1) pese a adelantarse en el marcador.

La victoria del Osasuna sobre el Celta (1-0), con gol del argentino Emiliano Armenteros, permite al conjunto navarro salir de la zona de descenso, a la que cae el cuadro gallego.

A parte del Granada, el otro conjunto inmerso en la zona delicada que se tomó un respiro este fin de semana fue el Espanyol, que venció por 3-2 al Levante, con lo que ya es decimocuarto con 25 puntos, justo por detrás del Athletic de Marcelo Bielsa, que salvó un punto el viernes en Valladolid (2-2) tras ir dos goles por debajo.

José Antonio Pascual