La selección italiana de rugby demostró hoy en Roma el crecimiento de éste deporte en su país y derrotó por segunda vez en dos años a la de Francia en un agónico encuentro.

Una gran defensa, el dominio del juego a la mano, en el que se supone que los franceses son maestros, y las patadas del jugador de origen argentino Orquera con diez puntos y todas sus patadas, cuatro, acertadas explican el triunfo local.

Francia que venía de ganar sus tres test de otoño y era la favorita este año para hacerse con el título, decepciono en el Olímpico de Roma con un juego muy irregular y una mala segunda parte. El "XV del gallo", además, no supo cómo decidir el choque con uno más, por expulsión de Giazzon, y el balón en sus manos dentro de la 22 rival a más de un minuto del final. Los defensores transalpinos dieron con el ataque galo fuera del campo ante el jolgorio del público.

El juego a la mano de los italiano doblegó a los franceses al comienzo del choque, de tal forma que el primer ensayo por medio de Parisse llegó a los cinco minutos, contestado por el otro número 8, Picamoles, en el 12.

Un "drop" de Orquera y otro golpe de éste llevaron el 13-5, el colegiado Owens no dio un ensayo a los visitantes en el 26 a tras consultar al juez de vídeo, pero Michalak culminó con un golpe ese ataque del "Xv del gallo".

A medida que Francia cogía el ritmo al juego abierto, Italia lo perdía y Fofaná y Michalak culminaban con el segundo ensayo de los "bleus" la remontada para irse al descanso 13-15.

Italia recuperó la iniciativa en la reanudación, aunque Michalak aumentó la ventaja en el 50 con un golpe y falló otro poco después (13-18).

La entrada de Giazzon, De Marchi y Gori y, posteriormente de Burton, en el cuadro local dio resultado y una extraordinaria jugada finalizó con el segundo ensayo de Italia por medio de Castrogiovanni para empatar y superar a sus rivales tras la transformación de Orquera en el 57 (20-18).

Francia tenía tiempo para enjugar los dos puntos, pero un "drop" (patada a palos de bote pronto con el juego en abierto) de Burton y la defensa de los "azzurri", hoy de blanco, evitaron la remontada gala.

Con Giazzon fuera por provocar un golpe intencionado en su 22 y evitar el ensayo, los de Saint-André tuvieron el encuentro y dos melés. Movieron el balón de una banda a otra dentro de la 22. Sin embargo, Italia fue superior y los galos acabaron siendo sacados del campo con el tiempo ya cumplido.

Ficha técnica.

.23. Italia: A. Lo Cicero (De Marchi, m.56), Ghiraldini (Giazzon, m.56), Castrogiovanni (Cittadini, m.63), Geldenhuys (Pavanello, m.71), Minto, Zanni, Favaro (Derbyshire, m.62), Parisse; Botes (Gori, m.56), Orquera (Burton, m.63); McLean, Sgarbi, Benvenuti (Canale, m.71), Venditti y Masi.

.18. Francia: Forestier (Debaty, m.53), Szarzewski (Kayser, m.53), Mas (Ducalcon, m.68), Pape (Taofifenua, m.59), Maestri, Dusautoir, Ouedraogo, Picamoles (Chouly, m.68); Machenaud (Parra, m.63), Michalak; Fall, Mermoz, Fritz (Bastareaud, m.62), Fofaná y Huget (Trinh-Duc, m.70).

Marcador: 7-0. m.5: ensayo de Parisse, que pasa Orquera. 7-5, m.12: ensayo de Picamoles. 10-5. m.15: "drop" de Orquera. 13-5. m.18: golpe de Orquera. 13-8. m.28: golpe de Michalak. 13-15. m.34: ensayo de Fall, que pasa Michalak. 13-18, m.50: golpe de Michalak. 20-18. m.57: ensayo de Castrogiovanni, que pasa Orquera. 23-18. m.69: "drop" de Burton.

Árbitro: Nigel Owens, de Gales. Expulsó 10 minutos a Giazzon, en el minuto 79.

Incidencias: Partido correspondiente a la primera jornada del Seis Naciones de rugby, disputado en el Estadio Olímpico de Roma. Lle no.

Fernando Castán