El director ejecutivo y presidente de la ATP, el australiano Brad Drewett, de 54 años abandonará sus cargos, que asumió el 1 de enero de 2012, tras ser diagnosticado de Esclerosis Lateral Amiotrófica, más conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehring.

Drewett, que como jugador ganó dos títulos individuales y siete de dobles y llegó a estar entre los cuarenta mejores del mundo, seguirá en su puesto de forma interina mientras el Directorio de la ATP inicia la búsqueda de su sucesor para el futuro próximo, ha informado la organización.

"Ha sido un privilegio trabajar como director Ejecutivo y presidente de la ATP, una organización de la que he sido parte más de 35 años desde que entré como tenista profesional", dijo Drewett, que añadió: "Tengo la ATP muy cerca de mi corazón y con mucha pena anuncio este período de transición debido a mi enfermedad".

El presidente del Consejo de Jugadores ATP, el suizo Roger Federer, señaló por su parte que es una noticia "muy triste" toda la comunidad tenística.

"Su dedicación y servicio al deporte en los años ha sido admirable y ha sido una figura central en la ayuda al crecimiento del producto ATP alrededor del planeta. Nuestros pensamientos están con él y su familia durante este difícil momento", añadió.

También el tenista español Rafael Nadal ha expresado su consternación por la noticia a través de las redes sociales, en las que ha escrito: "Esta mañana me he levantado con una noticia de las que no quieres oír. Nuestro amigo Brad dejara la ATP para afrontar una grave enfermedad. Siempre nos tendrá a su lado ¡Ánimo Brad, fuerza!".