Las bajas importantes que los Pacers de Indiana han sufrido en lo que va de temporada no han sido impedimento para que sean un equipo ganador y líder de división, que además comienza a amenazar a los Heat de Miami y Knicks de Nueva York como poseedores de las mejores marcas de la Conferencia Este.

El alero Paul George y la defensa de los Pacers volvieron a ser las claves que les permitió ganar por 81-76 a los Knicks en el duelo de equipos líderes de división.

George confirmó su gran momento de juego por el que atraviesa y aportó 24 puntos, 11 rebotes, seis recuperaciones de balón y cinco asistencias.

Mientras que el pívot francés reserva Ian Mahinmi se convirtió en el sexto hombre al conseguir 13 puntos y seis rebotes, que lo dejaron como el único jugador junto con George que consiguieron números de dos dígitos.

Los Pacers (22-14), que ganaron el tercer partido consecutivo, como equipo se quedaron con sólo un 39 (31-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 24 (5-21) de triples, comparados al 36 (31-89) y 20 (4-20), respectivamente de los Knicks, que jugaron sin Carmelo Anthony, suspendido con un partido.

La victoria fue la duodécima que consiguen los Pacers en los últimos 15 partidos disputados, aunque esta vez tampoco tuvieron la presencia del base titular George Hill, que fue baja al sufrir de bronquitis.

Los Pacers, que se consolidan como líderes de la División Central, han conseguido ganar en la misma semana a los Heat y a los Knicks, que poseen las dos mejores marcas de la Conferencia Este y están al frente de la División Sureste y de la del Atlántico.

El escolta J.R.Smith respondió en su línea al conseguir 25 puntos, seis asistencias y tres rebotes, pero no fueron suficientes a la hora de evitar la segunda derrota consecutiva que sufrieron los Knicks (23-12).

El escolta Wesley Matthews confirmó de nuevo su gran valor como encestador y lo demostró al anotar un triple a falta de 27 segundos que dio la victoria a su equipo por 92-90 ante los campeones de liga, los Heat.

El alero francés Nicolas Batum lideró el ataque de los Trail Blazers al conseguir 28 puntos, siete rebotes, cinco asistencias, recuperó dos balones y puso un tapón.

Junto a Batum, otros tres titulares de los Trail Blazers también consiguieron números de dos dígitos, incluido el ala-pívot LaMarcus Aldridge, que fue el gran líder bajo los aros, Wesley y el base novato Damian Lillard.

Aldridge aportó 20 puntos, 15 rebotes y recuperó dos balones que le ayudaron a ganar el duelo individual a Udonis Haslem, que no anotó ningún tanto.

Mientras que el pívot J.J.Hickson no estuvo acertado en el apartado ofensivo, pero capturó 10 rebotes que ayudaron a los Trail Blazers (20-15) a conseguir la cuarta victoria consecutiva.

Wesley logró 18 puntos, cuatro rebotes, dos asistencias y recuperó dos balones para concluir como el tercer máximo encestador de los Trail Blazers, que ganaron el noveno partido consecutivo en su campo del Rose Garden.

Los Heat (23-11), una vez más, confirmaron que sin la inspiración encestadora de LeBron James no saben ganar en los momentos decisivos y perdieron el segundo partido consecutivo. Aunque la estrella de los Heat se quedó a las puertas de un nuevo triple-doble, no pudo ser factor ganador con su aportación ofensiva.

La defensa de los Trail Blazers hizo una gran labor en el cuarto periodo e impidieron que James pudiese ser factor al concluir el partido con 15 puntos, rompiendo racha de 54 partidos consecutivos en los que había anotado al menos 20 tantos, incluyendo los partidos de la pasada temporada.

James falló 10 de 16 tiros de campo, incluidos cuatro de cinco intentos de triples, pero capturó 10 rebotes y repartió nueve asistencias.

La racha perdedora de los Mavericks de Dallas se cortó después de conseguir una trabajada y sufrida victoria a domicilio en la prórroga por 112-117 ante los Kings de Sacramento.

El escolta O.J. Mayo se reencontró con su mejor toque de muñeca y aportó 24 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias.

En medio de los rumores de la posible venta y traslado de los Kings a Seattle, el pívot DeMarcus Cousins aportó 29 puntos, nueve rebotes y cuatro asistencias, antes que fuese expulsado en el tiempo de prórroga por dar un codazo intencional a Vince Carter.