El maxi australiano 'Wild Oats' de Bill Oatley, al mando de Mark Richards, ha superado el temible estrecho de Bass y navega a ritmo de la 'Triple Corona' que él mismo posee, cuando se llevan 30 horas de navegación de la 68ª edición de la Sydney Hobart.

En toda la historia de la prueba solo seis embarcaciones han logrado el triunfo en tiempo real y en tiempo compensado absoluto (aplicando el factor de compensación de cada barco), pero solo el 35 pies (10,70 metros de eslora)'Rani' del británico John Illingworth, primer vencedor de la prueba en 1945 tenía la llamada 'Triple Corona' (vencedor en tiempo real, compensado y récord de la prueba) hasta que el 'Wild Oats' la logró en 2005 en su debut.

La marca que el poderoso 100 pies (30,50 metros de eslora) estableció entonces (1 día, 18 horas, 40 minutos y 10 segundos) está a un paso de ser batida, ya que de mantener su ritmo actual -navega a una media de 16,8 nudos (31,1 Km./h.)- podía dejarla en 1 día y 14 horas, aunque aún le restan 300 kilómetros hasta la meta.

Inicialmente el descenso hacia el Sur fue algo lento, cambiando constantemente las velas bajo viento de componente Este-Sureste, pero pasada la medianoche cambió a Noreste-Norte y empezó una auténtica carrera contrarreloj.

El segundo lugar es para el maxi 'Ragamuffin-Loyal' de Syd Fisher, que bajo el nombre de 'Investec Loyal' doblegó el año pasado al 'Wild Oats' en la línea de meta de Hobart por solo tres minutos. Aunque Fisher, de 85 años, está haciendo todo lo posible para cerrar la brecha de 56 millas náuticas (103 Km.) que le lleva el líder, no puede mantener su velocidad, ya que navega a 14,4 nudos (26,7 Km/h.).

A pesar de los daños superficiales que han sufrido durante la noche, el duelo de 'super-maxis' está marcando velocidades punta de de más de 20 nudos (38 Km/h.) bajo vientos de componente Norte-Noreste de 25 nudos (48 Km/h.), que se generan por la borrasca que se desplaza desde el Este hacia Tasmania.

El tercer 'super maxi' de 100 pies, el 'Lahana' de Peter Millard es tercero a 95 millas (175 Km.). En cuarta posición está uno de los tres rivales que podrían hacerle perder al 'Wild Oats' la victoria en tiempo compensado absoluto: el R&P 66 (20,15 metros de eslora) 'Black Jack' de Peter Harburg, al mando de Mark Bradford, a unas 100 millas (185 Km.) del líder, seguido del R&P 63 (19,21 metros) 'Loki' de Stephen Ainsworth -vencedor en tiempo compensado el pasado año- y del Farr 55 (16,80 metros) 'Living Doll' de Michael Hiatt, -segundo en 2011- y que cuenta con los españoles Joan Vila (navegante) y Rafa Trujillo (trimmer) en su tripulación.

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Clasificación 68ª SYDNEY HOBART

Recorrido: 628 m.n. (1.164 Km.)

27/12/2012-09:00 horas (30 horas de competición)/Tiempo real

Distancia a meta

.1. Wild Oats (AUS) Robert Oatley a 152 m.n (280 Km.)

.2. Ragamuffin Loyal (AUS) Syd Fischer a 56 m.n.

.3. Lahana (AUS) Peter Millard 95

.4. Black Jack (AUS) Peter Harburg 104

.5. Loki (AUS) Steven Ainsworth 126

.6. Ichi Ban (AUS) Matt Allen 163

.7. Living Doll (AUS) Michael Hiatt 167

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