La candidatura conjunta de los futbolistas españoles Iker Casillas y Xavi Hernández y la del Comité Paralímpico Internacional son las finalistas para la votación definitiva de mañana de los Premios Príncipe de Asturias del Deporte 2012.

El Jurado, presidido por la extenista Arantxa Sánchez Vicario anunciará a mediodía de mañana (10.00 GMT) el ganador de la presente edición del Premio de Deportes en el hotel de la Reconquista, de Oviedo.

Un total de 21 candidaturas de 12 países aspiraban al galardón, entre las que figuran la del triatleta español Javier Gómez Noya, el Maratón de Nueva York, la exatleta keniana Tegla Chepkite Loroupe, el Fútbol Club Barcelona, la Fundación Real Madrid, el surfista estadounidense Robert Kelly Slater, el alpinista italiano Reinhold Messner y el Grupo de Cultura Covadonga de Gijón.

El presidente de la FIFA, el suizo Joseph Blatter, ha propuesto la candidatura conjunta de Iker Casillas y Xavi Hernández, que ya recibieron esta distinción en 2010 como integrantes de la selección española que se proclamó campeona del Mundo ese año.

La propuesta resalta que ambos futbolistas "han forjado y mantienen una sólida amistad desde que ganaron con el equipo nacional sub'20 la Copa del Mundo de 1999, que ha contribuido a zanjar las diferencias entre jugadores de distintos clubes promoviendo el juego limpio y la filosofía de equipo como bases del éxito deportivo".

Blatter ha querido poner de relieve en esta candidatura que tanto Casillas como Xavi han mantenido un comportamiento deportivo ejemplar más allá de la rivalidad de sus respectivos equipos, Real Madrid y Barcelona.

El Comité Paralímpico Internacional, propuesto por un miembro del Jurado de los Premios, aspira al reconocimiento como una de las "mayores organizaciones deportivas del mundo y representa a todos los atletas con discapacidad que practican un deporte de elite".

Justo cuando se están celebrando en Londres los Juegos Paralímpicos 2012, esta propuesta pretende premiar a un organismo que nació en 1989 con carácter "no lucrativo para fomentar el deporte como instrumento para el progreso y la paz", formado por más de 170 comités nacionales paralímpicos.

Juan Antonio Samaranch Salisachs, miembro de la Comisión Ejecutiva del Comité Olímpico Internacional (COI), la presidenta de la Federación Internacional de Triatlón y también miembro del COI, Marisol Casado, y el exfutbolista asturiano Enrique Castro 'Quini' forman parte de este Jurado.

Entre los 19 miembros del mismo también figuran varios periodistas, el presidente del Tribunal Español de Arbitraje Deportivo, Josep Lluis Vilaseca; el presidente del Comité Paralímpico Español, Miguel Carballeda, además de la mencionada Arantxa Sánchez Vicario, que lo ganó en 1998.

El estadounidense Michael Phelps y el jamaicano Usain Bolt, dos de las más grandes estrellas de los recientes Juegos Olímpicos de Londres, no figuraban entre los candidatos.

El Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, séptimo de los ocho galardones que convoca anualmente la fundación que lleva el nombre del heredero de la corona española, se concede a quien además de la ejemplaridad de su trayectoria haya contribuido con su esfuerzo de manera extraordinaria al perfeccionamiento, cultivo, promoción o difusión del deporte.

Al galardón optan este año candidaturas procedentes de Alemania, Bélgica, Brasil, China, Eslovenia, Estados Unidos, Italia, Kenia, Noruega, Sierra Leona, Suecia y España.

El premio está dotado con una escultura de Joan Miró, símbolo representativo del galardón, la cantidad en metálico de 50.000 euros, un diploma y una insignia.

El Príncipe de Asturias de las Deportes lo obtuvo el año pasado el atleta etíope Haile Gebrselassie, del que el jurado destacó que está considerado el mejor corredor de larga distancia de todos los tiempos.

Desde 1987 lo han logrado además Sebastian Coe, Juan Antonio Samaranch, Severiano Ballesteros, Alfonso "Sito" Pons, Sergei Bubka, Miguel Indurain, Javier Sotomayor, Martina Navratilova, Hassiba Boulmerka, Carl Lewis, el equipo español de maratón, Arantxa Sánchez Vicario, Steffi Graf, Lance Armstrong, Manuel Estiarte, la selección brasileña de fútbol.

También obtuvieron el premio, el Tour de Francia, Hicham El Guerrouj, Fernando Alonso, la selección española de baloncesto, Michael Schumacher, Rafael Nadal, Yelena Isinbayeva y la selección española de fútbol.