República Checa ganó los dos partidos de sencillos y sacó ventaja de 2-0 sobre Italia el sábado en el inicio de las semifinales del Grupo Mundial de la Copa Federación.

Lucie Safarova venció 7-6 (3), 6-1 a la italiana Francesca Schiavone y Petra Kvitova se impuso 6-4, 6-3 sobre Sara Errani en la serie en Ostrava.

Por su parte, Serbia y Rusia empataron 1-1 en los duelos de sencillos en la otra semifinal. La serbia Jelena Jankovic superó 6-4, 6-3 a Anastasia Pavlyuchenkova, y la rusa Svetlana Kuznetsova igualó la llave con una victoria 6-2, 2-6, 6-4 sobre Ana Ivanovic en Moscú.

Safarova, 23ra del ranking mundial, ganó por quinta ocasión en ocho enfrentamientos con Schiavone, 12da en la clasificación de la WTA.

Sus cinco victorias han sido en canchas rápidas bajo techo, mientras que la italiana ha dominado en arcilla. La serie se disputa en una superficie dura bajo techo.

"Es increíble", comentó Safarova. "La superficie nos beneficia".

Safarova salvó tres puntos de set en la primera manga.

"Ese fue el punto determinante", indicó la checa.

El domingo se disputarán los sencillos invertidos y los dobles.

En las eliminatorias del Grupo Mundial, Estados Unidos sacó ventaja de 2-0 sobre Ucrania, Japón le gana 2-0 a Bélgica, Australia está 2-0 sobre Alemania, y España y Eslovaquia empatan 1-1.