Joey Votto pudo conseguir un abultado salario al permanecer en un mercado pequeño al pactar con los Rojos de Cincinnati un contrato a 12 años, el acuerdo garantizado más largo en la historia de las Grandes Ligas

El pacto añade 10 temporadas adicionales a su contrato previo.

Votto, jugador más valioso de la Liga Nacional en 2010, tenía 26,5 millones y dos años pendientes en su actual contrato.

Los Rojos le ofrecieron un nuevo contrato durante el receso de invierno y completaron los últimos detalles el miércoles, un día antes del primer juego de la temporada ante los Marlins de Miami.

Después de ver a San Luis y Milwaukee, sus rivales en la división Central de la Liga Nacional, perder a sus inicialistas Albert Pujols y Prince Fielder merced a enormes contratos ofrecidos por equipos de grandes mercados, los Rojos aseguraron los servicios de Votto por 200 millones de dólares.

Se trata de un monto que supera por lejos el paquete que firmó Ken Griffey Jr. en 2000, hasta entonces el más grande en la historia del club de Cincinnati.

"¿Es arriesgado?", se preguntó el dueño Bob Castellini, quien pidió muchos consejos antes de aceptar el acuerdo. "Sin duda. Es el ambiente en que vivimos, sobre todo como mercado pequeño. Pensamos que Joe será una piedra angular".

No le fue fácil al primera base de 28 años aceptar un compromiso a tan largo plazo. Decidió que había hallado la satisfacción en Cincinnati, que lo incorporó en la segunda ronda del draft en junio de 2002.

"Tal vez la hubiera encontrado en otra parte", dijo Votto. "Tal vez no. Pero me gusta lo que tengo aquí".

El nuevo contrato de Votto incluye una opción del club para 2024. Supera las 12 campañas garantizadas que Colorado le dio a Todd Helton en 2001.

Votto fue el balaurte del equipo de los Rojos que ganó el título de la división Central en 2010. Bateó para .309 con 28 jonrones y 103 remolcadas la pasada temporada.

Bajo Castellini, los Rojos han tratado de transformar la franquicia en un ganador habitual al desarrollar jugadores y conservarlos. Seis de sus nueve titulares previstos para el día del debut surgieron de sus propias filas.