El campeón Monterrey buscará dar un paso más en la defensa de su cetro regional cuando reciba a Pumas el miércoles en el partido de ida por las semifinales de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Los Rayados llegan al encuentro en plena forma luego de golear 4-0 a Estudiantes la semana pasada en el torneo Clausura mexicano.

En la otra semifinal, Santos de Torreón visita al Toronto FC.

"Monterrey está jugando bien, se está encontrando con los elementos, con los jugadores, con cosas que nos hacían falta", dijo el entrenador de los Rayados, Víctor Manuel Vucetich. "Ahora nos enfocamos en el próximo encuentro que es Pumas y nuestros objetivos son muy firmes".

Monterrey, que es cuarto de la clasificación en el Clausura con sus 22 puntos, sufrirá las ausencias de sus jugadores Hiram Mier y y Darvin Chávez, quienes están jugando con la selección preolímpica en Estados Unidos.

Ambos fueron relevados con éxito el fin de semana pasado.

Las ausencias de seleccionados le han pegado más fuerte a Pumas, un equipo con menos profundidad, que perdió poder al ataque la semana pasada con las ausencias de los delanteros Javier Cortés y Emilio Orrantia. El equipo de la UNAM tampoco cuenta con su capitán paraguayo Darío Verón, el eje de su zaga que se lesionó hace un par de semanas y se perderá el resto de la temporada.

"Hay momentos difíciles, ahora me viene a la memoria el 2009, cuando quedamos en lugar 17 con un plantel que había sido campeón apenas el anterior. Vienen esas bajas, esas inconsistencias en los clubes", dijo el director deportivo de Pumas, Mario Trejo. "Esos se van a dar con novatos, si hay veteranos, con refuerzos y sin refuerzos".

Pumas marcha 14to entre los 18 equipos del torneo mexicano, y sólo ha ganado uno de sus 10 últimos partidos.

"Más allá de que ellos no andan finos, no dejan de ser un equipo peligroso. Si el miércoles ellos hacen un buen partido, lo de atrás se olvida, entonces, hay que pensar en que llegamos a enfrentar al mejor Pumas, empezar desde ahí creo que te da esa motivación para poder sacar este partido", dijo el zaguero de Rayados, Ricardo Osorio.

El partido está programado a las 20.00 (0200 GMT) en el estadio Tecnológico de Monterrey.