Chris Bosh puso en marcha el Heat de Miami; Dwyane Wade proporcionó el empuje final.

Wade anotó 14 de sus 31 puntos en el cuarto período, Bosh acertó sus primeros seis tiros de campo y terminó con 23 unidades, y el Heat contuvo al Magic de Orlando para derrotarlo el domingo por 91-81 para su 13er victoria consecutiva en casa.

LeBron James finalizó con 14 puntos, 12 rebotes, siete asistencias y cinco robos por el Heat. Su pase cuando restaban 3:46 minutos superó a dos defensivos del Magic y preparó a Bosh para encestar la canasta que sería definitiva, en una jugada de tres puntos que amplió la ventaja de Miami a 84-73.

"Es la pieza más importante de nuestro equipo", dijo James respecto de Bosh. "Y cuando está afinado, somos muy peligrosos... De eso se trató totalmente esta noche", agregó.

Bueno, eso, y la defensa. Orlando anotó sólo 12 unidades en un lapso de casi 16 minutos en la segunda mitad, terminando con su total de puntos más bajo en 11 juegos.

"Nuestro esfuerzo defensivamente al inicio del juego no estuvo presente", comentó el entrenador en jefe del Magic, Stan Van Gundy. "No vinimos a jugar. Eso es inexcusable, particularmente jugando en gira contra un equipo así de bueno, y luego (están) los 20 balones perdidos", señaló.

Dwight Howard terminó con 18 puntos y 11 rebotes por Orlando. Quentin Richardson encestó cinco de siete disparos desde la distancia de tres puntos para sumar 15 unidades por el Magic, que divide honores en cuatro juegos contra Miami esta temporada, ambos equipos con marca de 2-0 en casa.

El triunfo mantuvo a Miami (33-11) un juego atrás de Chicago (37-10) por el mejor récord de la NBA y el primer lugar en la siembra de la Conferencia Este.

El marcador estaba en 69-68 antes de que Wade encestara dos canastas seguidas para dar a Miami un poco de respiro, y el Heat nunca recuperó el control nuevamente. Wade terminó anotando 12 puntos consecutivos de Miami, y dio el pase a Shane Battier para su tiro de tres unidades que puso el juego en 87-75 con dos minutos por jugar.

"Creo que (Wade) nunca ha tenido un juego malo contra nosotros", dijo Van Gundy. "Cada juego que ha jugado ha sido un juego grandioso. Nunca realizamos un trabajo decente sobre él", añadió.

James logró ofensiva de doble dígito por 400 juego de temporada regular consecutivo, una cadena que inició el 6 de enero de 2007. Según la empresa de estadísticas STATS LLC, se convirtió en el primer jugador desde enero de 2010 que tiene al menos 14 puntos, 12 rebotes, siete asistencias y cinco robos en un juego.

"Si no estoy empezando a funcionar anotando, es tiempo de que me enfoque en algo más", dijo James. "Trato de ser un jugador de baloncesto completo", señaló.

Jameer Nelson encestó 13 puntos y Jason Richardson agregó 12 por el Magic. Después de una gira de tres juegos la semana pasada que inició siendo superado en rebotes por 10 en Orlando — después por 16 en Chicago y 12 en Filadelfia_, el Heat supero a Orlando por 42-36.

Y ellos mantuvieron a Howard controlado hasta cierto punto: En las dos victorias de Orlando sobre Miami esta temporada, Howard promedió 24,5 unidades y 24,5 rebotes. En los dos triunfos del Heat, Howard promedió "apenas " 15 puntos y 13 rebotes.

"Son las cosas pequeñas las que cuentan en juegos como éste", comentó Howard.

En otro partido, el Jazz de Utah asestó el domingo de visitante a los Lakers de Los Angeles su segundo revés desde Navidad, ahora por 103-99.

Paul Millsap anotó 24 puntos, Enes Kanter agregó 17 tantos y ocho rebotes, y el novato Alec Burks logró 13 de sus 17 puntos en el último cuarto para el Jazz, que rompió la racha de cinco victorias seguidas de los Lakers en tanto que logró tres triunfos consecutivos por primera vez en dos meses.

"(La victoria) fue grandiosa para nuestro equipo, para nuestro desarrollo y para nuestro crecimiento", dijo Millsap, que coronó su gran actuación contra los Lakers con una jugada de tres puntos en el último minuto.

Utah consiguió las victorias consecutivas sin su principal anotador, Al Jefferson, que asistió este fin de semana al funeral de su abuela en Misisipí.

"Continuamos avanzando. Me siento orgulloso de nuestros jugadores jóvenes. Estuvieron fenomenales. Llegaron a un ambiente hostil y mostraron lo que somos capaces de hacer", agregó Millsap.

El líder en anotaciones de la NBA, Kobe Bryant, logró 15 puntos en una ofensiva en la que acertó tres de 20 disparos para los Lakers. Bryant falló un lanzamiento de canasta triple que habría dado el empate en los segundos finales del encuentro.

Andrew Bynum, de los Lakers, logró 33 puntos y 11 rebotes, al acertar 12 de 14 disparos.

En los resultados del resto de la jornada, Atlanta 103, Cleveland 87; L.A. Clippers 87, Detroit 83, en tiempo extra; Sacramento 115, Minnesota 99; Memphis 97, Washington 92; Phoenix 99, Houston 86, Y Oklahoma City 111, Portland 95.