El presidente israelí, Simón Peres, cantó hoy el "Cumpleaños feliz" al ciclista español Alberto Contador en un acto en Jerusalén con motivo esta tarde de una carrera por la paz alrededor de las murallas de la ciudad antigua.

Peres, informa un comunicado de su oficina, felicitó al ciclista por su 29 cumpleaños y le regaló una pequeña estatuilla con la silueta de Jerusalén.

"Es un honor para Israel teneros aquí, habéis venido con un mensaje de paz", le dijo a Contador y al resto de corredores del equipo danés Saxo Bank, que se encuentran en Israel desde la semana pasada en su fase de preparación para la próxima temporada.

El equipo participó hace unos días en el lanzamiento de un proyecto turístico para ciclistas en la Galilea, y esta tarde recorrerá la cuidad antigua de Jerusalén, arropado por cientos de ciclistas aficionados, en un criterium que ha sido denominado "Corremos por la paz".

En nombre de todo el equipo, Contador agradeció la "cálida bienvenida" al presidente y dijo: "Amamos a Israel y estamos orgullosos de rodar por sus calles en pro de la paz y de un futuro mejor para todos los niños de la región", según la nota de prensa.

Además le hizo entrega de una camiseta del Saxo Bank firmada por todos sus corredores, entre ellos el recién incorporado Ran Margaliot, de nacionalidad israelí.

El equipo danés ha participa también en el lanzamiento de una escuela profesional de ciclismo en Israel para corredores árabes y judíos, en una iniciativa conjunta con el Centro Peres de la Paz.