El VO70 hispano-neozelandés 'Camper' (RCN Palma), al mando del australiano Chris Nicholson, ha sido segundo en la primera etapa de la Volvo Ocean Race entre Alicante y Ciudad del Cabo, al cruzar la línea de meta a las 11 horas, 48 minutos y 4 segundos (hora española), después de invertir 21 días, 21 horas, 48 minutos y 04 segundos en cubrir las 6.500 millas (12.045 Km.) del recorrido.

Detrás del barco de Nicholson, el más rápido de la etapa ha sido el 'Telefónica' de Iker Martínez, que acabó primero en este primer tramo al finalizar las 549,16 millas náuticas (1.017,6 Km.) a las 16:25 de este viernes, tras 21 días, cinco horas, 14 minutos y 25 segundos.

La aproximación a Ciudad del Cabo ha resultado brutal para la tripulación del 'Camper', que se ha encontrado con vientos de hasta 35 nudos (68 Km/h.) y olas enormes. La tripulación se ha visto obligada a reducir la superficie vélica de su Volvo Open 70 al mínimo para intentar frenar la velocidad y evitar un castigo demasiado severo en este tramo final.

Con esta victoria el 'Camper' se coloca segundo en la general de la prueba con 29 puntos (25 de la etapa más 4 de la costera de Alicante), a dos puntos del 'Telefónica' español, nuevo líder de la prueba.

El 'Camper' que cuenta en su tripulación con el navegante coruñés Roberto Bermúdez de Castro ha sido el barco más rápido sobre la distancia en 24 horas, que estableció a las 18:55 (hora española) del jueves, día 24, en el Atlántico Sur con 554,16 millas náuticas (1,026,8 Km.)

Los Volvo Open 70 siguen siendo los monocascos más rápidos del mundo. El 'Ericsson 4' de Torben Grael, también en la primera etapa de la edición 2008-2009, batió el récord mundial de velocidad en 24 horas recorriendo 596,6 millas náuticas (1.105,5 Km.), una marca que aún perdura.

Gracias a ese registro, el barco hispano-neozelandés ha logrado el premio IWC Speed Record Challenge de la Etapa 1, que reconoce al equipo que mayor distancia ha recorrido en un período de 24 horas.

El Groupama de Franck Cammas es el único barco que permanece en el recorrido. A la hora en que el 'Camper' cruzaba la línea de llegada, se encontraba a 540 millas (1.000 Km.) de Ciudad del Cabo navegando en rumbo Noreste a 21 nudos (40 Km.) de velocidad.

Las últimas estimaciones indican que debería completar la etapa el martes por la mañana. Cuando lo haga, sumará los 20 puntos correspondientes a la tercera posición, que unidos a los 2 puntos obtenidos en la regata costera de Alicante, le permitirán ascender a la tercera plaza de la clasificación general provisional.

La próxima cita puntuable para la flota de la Volvo Ocean Race 2011-12 es la regata costera de Ciudad del Cabo, que se disputará el sábado, 10 de diciembre.

- Clasificaciones provisionales Primera Etapa

Alicante-Ciudad del Cabo: 6.500 m.n. (12.045 Km.)

27/11/2011-12:30 horas (vigésimo segunda jornada)

.1. Telefónica (ESP) Iker Martínez 21d.05h.14m.25s.

.2. Camper (ESP/NZL) Chris Nicholson 21d.21h.48m.04s.

Sigue en competición

Distancia a meta

.3. Groupama (FRA) Frank Cammas 540 mn. (1.000 Km.)

- Retirados

.4. Puma (EE.UU) Ken Read (22/11)

.5. Azzam (EAU) Ian Walker (11/11)

.6. Sanya (CHN) Mike Sanderson (06/11)

Clasificación General Provisional

(Después de la primera costera y la primera etapa)

COST. ETAPA TOTAL

.1. 'Telefónica' (ESP) Iker Martínez (ESP) 1 30 31

.2. 'Camper' (ESP/NZL) Chris Nicholson (AUS) 4 25 29

.3. 'Groupama' (FRA) Frank Cammas (FRA) 2 20 22

.4. 'Azzam' (ABD) Ian Walker (GBR) 6 RET. 6

.5. 'Puma' (EE.UU.) Ken Read (EE.UU.) 5 RET 5

.6. 'Sanya' (CHN) Mike Sanderson (NZL) 3 RET 3

1010560