Canadá venció el domingo 26-24 a Argentina y se llevó la medalla de oro del primer torneo de rugby siete en los Juegos Panamericanos, al tiempo que se colgó la última presea dorada de Guadalajara 2011.

Canadá se consagró en un final cargado de drama, luego que Argentina anotó un try en la última jugada del segundo tiempo, cuando el reloj ya marcaba ceros. Pero el pateador Manuel Gutiérrez falló la patada de conversión desde un ángulo cerrado y no pudo empatar el marcador.

Los canadienses esperaron la patada abrazados en el centro del campo y comenzaron a saltar y festejar cuando vieron que la guinda se iba por la derecha de la hache.

"Hemos dado todo", dijo el argentino Nicolás Bruzzone, que se mostró satisfecho con la plata. "Jugando un montón y dejando todo. Casi lo pudimos empatar".

"Tenemos que aprender, somos un equipo muy joven que trabaja muy bien", agregó. "Es un orgullo, un sueño. Cuando volvamos a Argentina, nos vamos a dar cuenta de lo que conseguimos".

Canadá tuvo dos tries de John Moonlight y dos de Conor Trainor, mientras que para Argentina anotaron Gabriel Ascárate, Francisco Cúneo, Joaquín Luccheti y Ramiro Moyano Joya.

La diferencia de dos puntos estuvo en los pateadores, ya que Gutiérrez logró dos conversiones de cuatro intentos y Nathan Hirayama lo superó por una, con tres en cuatro patadas.

En semifinales, Canadá superó 21-19 a Estados Unidos y Argentina venció 17-5 a Uruguay.

Los estadounidenses superaron luego 19-12 a Uruguay para ganar la medalla de bronce.

Fue un partido parejo en el primer tiempo, que terminó empatado 7-7. Pero en el segundo los norteamericanos sacaron ventaja y definieron con tries sobre el final de Bernard Punimata y Kisi Unufe.

Chile superó 22-0 a México en el partido por el quinto puesto y Brasil venció 26-7 a Guyana en la definición del séptimo.

Argentina inició la jornada con una victoria por 21-5 en cuartos de final sobre Chile, con tries de Manuel Montero, Hernán Olivari y Gutiérrez, que pateó las tres conversiones con éxito.

Los Pumas superaron luego a sus vecinos rioplatenses pese a que los uruguayos se pusieron arriba 5-0 en el primer tiempo. Argentina anotó sus 17 puntos en el segundo y se llevó la victoria.

Canadá aplastó a México 45-0 en cuartos de final y luego venció a su propio vecino norteamericano con tries de Sean Duke, Philip Mack y Ciaran Hearn. Hirayama se hizo cargo de las conversiones sin fallos.

Los anfitriones habían logrado su primera victoria del torneo al superar a Guyana 14-7 en la ronda de consuelo.