Francia se coló a la final del Mundial de rugby el sábado al conseguir una emocionante victoria de 9-8 sobre Gales, que amenazó concretar un milagro después que su capitán Sam Warburton fue expulsado.

Gales pareció "suicidarse" cuando Warburton cargó peligrosamente al winger Vincent Clerc a los 18 minutos, en momentos en que los galeses llevaban una ventaja de 3-0. El árbitro irlandés Alain Rolland expulsó de inmediato al capitán.

Francia, que sumó todos sus puntos con tres penales de Morgan Parra, supo mantener el marcador y ahora enfrentará al ganador de la semifinal del domingo entre Nueva Zelanda y Australia. El único try del encuentro lo apoyó Mike Phillips para Gales, y James Hook agregó un penal.

Los galeses dieron motivos de satisfacción a los 58.000 aficionados en el Eden Park, con una estupenda defensa, retenciones en el scrum y mantenerse siempre cerca de Francia en el marcador.

Esta será la tercera final de Francia, que por coincidencia, se han dado con una diferencia de 12 años: 1987, 1999 y 2011. Sin embargo, los Tricolores no tuvieron un buen desempeño en ambas finales anteriores, cayendo ante los All Blacks de Nueva Zelanda en la primera y ante los Wallabies de Australia en la segunda.

El técnico de Gales, Warren Gatland, dijo desconsolado que "nuestro destino de tener una oportunidad de llegar a la final nos fue arrebatado por la tarjeta roja".

Gatland consideró que la decisión fue apresurada y que la jugada pudo haber merecido a lo sumo una tarjeta amarilla. Pero el técnico rival, Marc Lievremont, consideró justificada la expulsión.

El capitán de Francia, Thierry Dusautoir, admitió que "no jugamos demasiado bien" pero agregó que "jugamos con el corazón".

Por su parte el técnico Lievremont dijo que "si vamos a ser campeones mundiales jugando el mismo rugby, que así sea. Nos ha faltado algo en los últimos meses, pero de todos modos estamos en la final de la Copa Mundial. Lo menos que podemos hacer es rendir homenaje a este equipo de Gales que jugó con 14 rugbiers y mostró una valentía extraordinaria. Probablemente hemos tenido buena fortuna".

"Pero me tiene sin cuidado que no haya sido un gran partido", agregó. "Aunque hayamos tenido suerte y que los galeses lo hayan merecido más que nosotros, estamos en la final y eso es lo que vale".

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Resumen: Francia 9 (Morgan Parra 3 penales), Gales 8 (Mike Phillips try; James Hook penal). Primera etapa: 6-3.