El británico Jenson Button, al volante de un McLaren MP4/26 Mercedes, dominó con claridad la tercera tanda de entrenamientos libres del Gran Premio de Japón de Fórmula 1 que se disputa en el circuito de Suzuka.

Button marcó un tiempo de 1:31.255 que no pudo ser superado ni por su compañero de escudería y compatriota, Lewin Hamilton, que terminó en 1:31.762, ni por el alemán Sebastien Vettel, que con su Red Bull RB7 Renault intentó hasta el último momento arrebatar a Button su puesto de privilegio aunque sin conseguirlo, ya que en su mejor vuelta se apuntó un tiempo de 1:32.122.

El español Fernando Alonso y su Ferrari paró el cronómetro en 1:32.279 para ocupar la cuarta plaza en estos entrenamientos libres, mientras que el otro piloto de Red Bull, el australiano Mark Webber, se tuvo que conformar con el quinto mejor tiempo (1:32.401)

El otro español en liza, Jaime Alguersuari, a los mandos de un Toro Rosso, obtuvo el duodécimo tiempo con 1:33.545.

El brasileño Bruno Senna protagonizó el accidente de los entrenamientos cuando en la curva 14 perdió el control de su bólido y chocó contra las protecciones aunque sin consecuencias físicas para él, pero obligó a que los jueces sacaran bandera roja durante algunos minutos. Su Renault, sin embargo, sí salió algo tocado, lo que obligará a los mecánicos de la escudería francesa a trabajar a destajo para reparar el coche antes de los entrenamientos oficiales.

Los tiempos de los terceros entrenamientos libres han sido los siguientes:

.1. Jenson Button (GBR) McLaren MP4/26 Mercedes 1:31.255

.2. Lewis Hamilton (GBR) McLaren MP4/26 Mercedes 1:31.762

.3. Sebastian Vettel (GER) Red Bull RB7 Renault 1:32.122

.4. Fernando Alonso (ESP) Ferrari 150º Italia 1:32.279

.5. Mark Webber (AUS) Red Bull RB7 Renault 1:32.401

.6. Felipe Massa (BRA) Ferrari 150º Italia 1:32.429

.7. Michael Schumacher (GER) Mercedes GP MGP W02 1:32.725

.8. Nico Rosberg (GER) Mercedes GP MGP W02 1:32.878

.9. Vitaly Petrov (RUS) Renault R31 1:33.058

10. Adrian Sutil (GER) Force India VJM04 Mercedes 1:33.424

11. Sebastian Buemi (SUI) Toro Rosso STR6 Ferrari 1:33.469

12. Jaime Alguersuari (ESP) Toro Rosso STR6 Ferrari 1:33.545

13. Kamui Kobayashi (JPN) BMW Sauber C30 Ferrari 1:33.818

14. Sergio Pérez (MEX) BMW Sauber C30 Ferrari 1:33.836

15. Paul di Resta (GBR) Force India VJM04 Mercedes 1:33.990

16. Pastor Maldonado (VEN) Williams FW33 Cosworth 1:34.321

17. Bruno Senna (BRA) Renault R31 1:35.389

18. Rubens Barrichello (BRA) Williams FW33 Cosworth 1:35.651

19. Jarno Trulli (ITA) Lotus T128 Renault 1:36.327

20. Heikki Kovalainen (FIN) Lotus T128 Renault 1:36.912

21. Jerome d'Ambrosio (BEL) Virgin MVR02 Cosworth 1:37.938

22. Timo Glock (GER) Virgin MVR02 Cosworth 1:38.011

23. Daniel Ricciardo (AUS) HRT F1 F111 Cosworth 1:38.355

24. Vitantonio Liuzzi (ITA) HRT F1 F111 Cosworth 1:41.097