El ucraniano Vasili Ivanchuk terminó como líder de la fase jugada en Sao Paulo, pese a perder en la última ronda de la Final de Maestros de ajedrez del Grand Slam frente al noruego Magnus Carlsen.

En la misma jornada, el español Paco Vallejo destapó el tarro de la creatividad, jugó con enorme agresividad, pero no pudo evitar la derrota ante el estadounidense de origen japonés Hiraku Nakamura en un agónico final.

Ivanchuk (b) fue batido por Carlsen, que jugó con piezas negras después de desarrollar una posición muy conocida de la defensa Francesa.

Carlsen se empeñó en dinamitar el centro controlado por las blancas situando muy centrados sus peones negros. El ucraniano salió a ganar el día en que Carlsen, malhumorado por sus flojo torneo, compareció en la urna insonorizada, aclimatada e iluminada -fuera había 32 grados de temperatura- igualmente decidido a vencer.

Ivanchuk se enrocó en la jugada 19.

El noruego tuvo mucho más activas sus piezas que las de Ivanchuk y se llegó a un final de partida con torre, 2 alfiles y 5 peones por cada color. Ivanchuk cometió un error en la jugada 37 que condicionó su futuro poco después de cruzar el umbral de las 40 partidas y por cuyas derivaciones perdió la imbatibilidad.

Confortable victoria para el nórdico, que acabó con 6 puntos y las esperanzas intactas al comienzo de la segunda mitad del Grand Slam.

Paco Vallejo (n) concluyó su participación frente a las piezas blancas manejadas por Hiraku Nakamura que, como Carlsen, no había ganado en Sao Paulo. Tras la apertura inglesa, los dos jugadores llegaron a la jugada 14 con la totalidad de sus efectivos de juego.

Después del juego continuado al fondo del tablero, los peones blancos formaron una especie de muro en las columnas del centro. No obstante, el menorquín salió bien de la apertura en una partida marcada por el ritmo lento.

Nakamura -el mejor del mundo en la atípica modalidad de partidas de ajedrez de 1 minuto, habituales en internet- decidió ir a por Vallejo en la jugada 12 al mover a f4 y luego d4 en la 13. Vallejo le respondió con la jugada Cf5, algo que se interpretó como el comienzo de una operación de guerra con altos riesgos.

En realidad, Vallejo sólo justificó así su ajedrez marchoso, dinámico 100 por ciento. Tentó los recursos y el ánimo de su adversario que, tras pensarlo mucho, resolvió enrocarse en largo y actuar como una computadora (Cc6).

El español hizo toda una exhibición de creatividad. Le faltó pragmatismo, le sobró agresividad. Quizá la clave de la partida estuvo en la jugada 29 en la que Vallejo decidió jugar Cc8 en lugar de una previsible movida a Db7.

Se complicó su existencia ajedrecística ante Nakamura, que respondió con oportunismo y corrección cada uno de los movimientos del menorquín.

Después de pasar el control de las 40 jugadas de forma muy apurada, Vallejo entregó la calidad para aguantar la posición. Nakamura cobró ventaja posicional al jugar Cf5. El ajedrecista número 1 de España y mejor situado en la lista internacional de la FIDE, que acudió estos días a un barrio de favelas de Sao Paulo para explicar a los niños lo que el ajedrez puede hacer por ellos, se despidió de la competición con una derrota al final del encuentro más largo e interesante de esta jornada, con 57 movimientos y un agobiante último episodio por los apuros de tiempo.

Viswanathan Anand (b) y Levon Aronian (n) llegaron al empate poco después de haber pasado el control de las 40 jugadas, al que, por cierto, el armenio llegó algo apurado de tiempo. Los dos jugadores volverán a este torneo, pero ya en Bilbao, con idéntico número de puntos, 6, por lo que no se despiden de la posibilidad de hacerse con el éxito final en el Grand Slam de 2011.

Su juego lo llevaron a partir de una apertura Española, también conocida como apertura Ruy López de Segura, un genio del ajedrez del siglo XVI, considerado por los historiadores como el primer campeón del mundo.

Aronian se apuntó tempranamente una novedad absoluta al jugar Torre b6 en el desarrollo de la apertura y presionó el avance de los peones blancos en el flanco de rey pero al precio de debilitar sus casillas c4 y d4.

Aronian se enrocó poco después y también reorganizó su material en el tablero haciendo retroceder la dama a la casilla d8. Los cambios de piezas no hicieron sino ratificar la igualdad de las posiciones y del final de torres surgieron las tablas.

El campeón del mundo Anand, que rechazó en una entrevista pública ante cientos de personas, los anuncios hechos sobre su próximo pase al terreno de la política, espera "recuperar posiciones en Bilbao" y también "preparar a tope la lucha contra el israelí Gelfund" en la primavera de 2012 para revalidar el título de campeón universal.

Resultados de la quinta y última ronda de la primera mitad de la Final de Maestros del Grand Slam:

Ivanchuk 0 Carlsen 3

Anand 1 Aronian 1

Nakamura 3 Vallejo 0

Clasificaciónl final de la liguilla jugada en Sao Paulo, tras cinco jornadas:

1. Vasili Ivanchuk (UKR) 10 puntos

2. Hiraku Nakamura (USA) 7

3. Levon Aronian (ARM) 6

+. Viswanathan Anand (IND) 6

+. Magnus Carlsen (NOR) 6

6. Paco Vallejo (ESP) 3

La puntuación se efectúa según la Regla Bilbao que concede 3 puntos al ganador de una partida, reparte un punto por el empate a cada jugador y otorga cero puntos al jugador derrotado.

Una modalidad de puntuación nacida con el Grand Slam que ya copian algunos otros torneos europeos como el de Londres y el de Biel (Suiza).

El torneo continuará en Bilbao el 6 de octubre para jugarse las cinco rondas de la segunda mitad de esta Final de Maestros que servirá para proclamar a uno de estos seis grandes maestros internacionales vencedor absoluto relevando así en el palmarés del Grand Slam al ruso Vladimir Kramnik, líder en 2010.

En la jornada de hoy, pero por la mañana, también en el verde escenario del Parque de Ibirapuera, más de un millar de niños tuvieron la oportunidad de cruzar algunas piezas con estos ases de los tableros.