La rivalidad entre Nacional y Peñarol, los dos grandes del fútbol uruguayo, alcanzó hoy una nueva cota después de que el equipo tricolor se negara a asistir a la fiesta por el 120 aniversario de los carboneros por no aceptar que sus rivales cumplan tantos años.

El anuncio fue hecho por el presidente de Nacional, Ricardo Alarcón, quien en un programa de radio agradeció la invitación hecha por Peñarol para que asistiera a la cena de festejo que el club prepara para el miércoles pero se negó a aceptarla por no avalar "una posición con la que Nacional discrepa".

Alarcón se refirió así a una de las más duras controversias entre ambos clubes, que es saber quien ostenta puesto del equipo más antiguo del fútbol uruguayo.

"Nosotros estamos convencidos que Nacional es el decano y lo vamos a decir siempre, pero hay que entender que otros opinen de otra manera. Estamos en un país libre y democrático, cada uno puede decir lo que quiera. Eso sí: mi presencia puede significar avalar una posición que yo no comparto y tampoco la institución", dijo Alarcón para justificar su decisión.

Los directivos del Peñarol no se dieron por aludido y siguieron con sus planes de festejo por el 120 aniversario tal y como estaba previsto.

Según los seguidores de Peñarol, el club fue fundado el 28 de septiembre de 1891 como Central Uruguay Railway Cricket Club (CURCC) como una iniciativa de un grupo de emigrantes ingleses llegados a Montevideo para la construcción del ferrocarril.

El equipo funcionó con ese nombre hasta 1913 con gran éxito, momento en el que la sección de fútbol del club se independizó financiera y administrativamente y comenzó a llamarse CURCC Peñarol.

Si para Peñarol los éxitos y la fecha de fundación del CURCC son considerados como propios, para Nacional son los de una entidad completamente independiente, hasta el punto que no considera como parte del palmarés de los carboneros los triunfos obtenidos cuando eran CURCC.

Sumando ambos períodos, Peñarol es el equipo que acumula mayor cantidad de títulos en la historia del fútbol uruguayo, 37 hasta el presente, a los que suma cinco copas Libertadores de América (1960, 1961,1966,1982 y 1987) y tres de la ex Intercontinental o Sudamérica-Europa (1961,1966 y 1982).

En septiembre del año 2009 fue declarado como el Mejor Club del Siglo XX de Sudamérica por la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS).

Peñarol tiene previsto festejar mañana su aniversario con un encuentro ante el San Lorenzo de Almagro argentino en el que viejas glorias del equipo carbonero jugarán algunos minutos.