El Club Atlético Nacional de Montevideo, en alza en la liga uruguaya, intentará este miércoles dar la vuelta en su estadio a la eliminatoria de la segunda fase de la Copa Sudamericana contra la difícil Universidad de Chile, tras la derrota por la mínima (1-0) sufrida en Santiago la semana pasada.

El club uruguayo llega al partido lleno de optimismo después de que el trabajo del técnico argentino Marcelo 'Muñeco' Gallardo comenzara a dar sus frutos en el Torneo Apertura local.

Tras empatar los tres primeros partidos y generar cierto nerviosismo entre sus aficionados, en las últimas tres jornadas el equipo ha conseguido dos triunfos, el último por un convincente 4-0 sobre el Cerro Largo, y se ha metido de lleno en la lucha por el liderato, del que solo le separan cuatro puntos.

Gallardo, exjugador del River Plate argentino y el Mónaco francés que este mismo año colgó las botas en el Nacional, parece haber encontrado el equipo ideal con un 4-3-3 diferente al 4-2-3-1 con el que jugó las primeras jornadas de liga.

Ante la 'U' usará el mismo equipo con el que perdió en la capital chilena y prácticamente el mismo con el que ha logrado su notable mejoría en el Apertura, ya que Facundo Píriz sustituirá a Maximiliano Calzada, suspendido.

Enfrente tendrá al líder invicto del torneo Clausura chileno, acreedor de 24 puntos en ocho partidos y que el pasado fin de semana ganó al Cobresal por 3-1.

El veterano ariete uruguayo Álvaro Recoba, que no jugará de titular pero es un referente en el Nacional, apeló a la historia y a las condiciones de la cancha, que en su opinión estará en mejor estado que la del encuentro de ida, para llevarse la eliminatoria.

"Tenemos equipo para jugar y ganar jugando bien", indicó Recoba, para quien "en esta clase de partidos hay otros factores que hacen grandes a los equipos".

Consultado sobre su eventual salida al terreno de juego señaló: "Ojalá que ni se precise".

Por su parte, el cuadro santiaguino tiene serios motivos para pensar también en su pase a la siguiente ronda de la Sudamericana aunque no se fía del rival.

"Tenemos la obligación de clasificar, pero va a ser un partido muy parejo, son dos grandes equipos de Sudamérica. Sabemos que tenemos una pequeña ventaja, pero vamos a tratar de repetir allá lo bien que nos fue el partido de ida", afirmó el volante argentino Gustavo Lorenzetti.

Según el capitán José Rojas, "la llave no está cerrada" y los jugadores chilenos deben "estar muy aplicados y tratar de salir a buscar el partido".

- Alineaciones probables:

Nacional: Rodrigo Muñoz; Christian Núñez, Gonzalo Godoy, Alexis Rolín, Diego Placente; Matías Cabrera, Facundo Píriz, Mathías Abero; Tabaré Viudez, Joaquín Boghossian y Richard Porta. Entrenador: Marcelo Gallardo.

Universidad de Chile: Johhny Herrera; Osvaldo González, Marcos González, José Rojas, Eugenio Mena; Charles Aránguiz, Marcelo Díaz, Gustavo Lorenzetti; Eduardo Vargas, Diego Rivarola y Francisco Castro. Entrenador: Jorge Sampaoli.

Árbitro: Rogger Zambrano (ECU).

Estadio: Centenario, con capacidad para 60.000 espectadores.

Hora: 19.15 local (22.15 GMT).