Un panel de tres jueces indicó el martes que está reconsiderando su fallo la semana pasada de que Carl Lewis, el nueve veces medallista de oro olímpico de atletismo, era elegible para estar en las boletas electorales por un escaño en el senado de Nueva Jersey.

Los mismos tres jueces de la corte federal de apelaciones del 3er Circuito pidieron argumentos adicionales, hicieron más preguntas y prometieron un nuevo fallo muy pronto en la complicada saga. A apenas siete semanas de los comicios y con las boletas a punto de imprimirse, pudiera haber mucha actividad en el caso, y en la contienda.

Lewis, demócrata, está tratando de competir en el 8 distrito legislativo, un bastión republicano en los suburbios de Filadelfia en Nueva Jersey.

La secretaria de estado de Nueva Jersey, la republicana Kim Guadagno, dice que ella sacó el nombre de Lewis de la contienda bajo una cláusula de residencia vigente en el estado desde 1844. Pero Lewis y sus partidarios dicen que el ex atleta está siendo perjudicado por razones políticas.

Hace una semana, los jueces del panel hicieron sus preguntas más agudas al subsecretario de Justicia del estado que defendió la posición de Guadagno.

Pero el martes, fue el abogado de Lewis, Bill Tambussi, quien fue interrogado más intensamente.

Lewis, de 50 años, creció en Nueva Jersey y se convirtió en un astro internacional cuando ganó cuatro medallas de oro en las Olimpiadas de Los Angeles en 1984. Estudió en una universidad en Texas y se estableció posteriormente en California. Lewis compró casas en Nueva Jersey en el 2005 y el 2007, pero continuó pagando impuestos en California y votó allí hasta el 2009.