El estelar pívot Al Horford encestó 23 puntos y tomó 16 rebotes para liderar a República Dominicana a un trabajoso triunfo 76-84 sobre una combativo Uruguay en los cuartos de final del Torneo Preolímpico de baloncesto que se disputa en Mar del Plata, Argentina.

Horford agregó cinco asistencias a su destacada labor en la segunda victoria de los dominicanos en esta ronda que contó también con el aporte de 12 puntos del escolta Francisco García y otros 11 del alero Charlie Villanueva, los tres jugadores de la NBA que integran el conjunto caribeño.

Uruguay arrancó con una fuerte presión desde el pitillo inicial con tan buenos resultados que robó tres balones que convirtió en igual número de canastas y luego extendió un cuarto disparo que le dio ventaja de 8-0.

Al Horford abrió el aro para los dominicanos con un tiro de media distancia y Jack Michael Martínez siguió con otros dos para acercarlos en la pizarra.

Sin embargo, la efectividad de Osimani con dos tiros de larga distancia alejó de nuevo a los suramericanos.

El conjunto 'quisqueyano' enfiló rumbo con la ayuda de Francisco García y del reserva Charlie Villanueva, aunque el alero de Uruguay Linder Newsome burló en varias oportunidades la defensa y aprovechó para convertir ocho puntos en solo tres minutos.

República Dominicana perdió cinco balones por solo dos de Uruguay en el primer parcial, que terminó el período con ventaja de seis puntos.

Para el segundo cuarto, la ofensiva dominicana se acopló mucho mejor con la entrada en acción de los defensas Manuel Guzmán y Kelvin Peña, aportaron rapidez y defensiva en el poste alto, mientras que Horford y Martínez anotaron canastos debajo del aro.

Los dominicanos, que estuvieron debajo hasta por 11 puntos en este parcial, se acercaron con triples consecutivos de García, Flores y Guzmán, cayendo este último en segundo del período y con ello la ventaja 42-44 para los caribeños.

El fuerte juego debajo de los tableros de ambos conjuntos, protagonizado por Batista del lado uruguayo y por Martínez en el bando dominicano, se acentuó en el tercer cuarto con mucho contacto hasta en la parte alta, pues la defensa de ambos combinados no quería dejar espacio libre a los tiradores de larga distancia.

Los dominicanos se apoyaron en el tercer cuarto en los canastos de Horford, Martínez y Francisco García, en tanto los uruguayos se apoyaban en las efectivas penetraciones y asistencias del armador Gustavo Barrera.

El alero dominicano Charlie Villanueva logró en esta parte un buen desempeño con dos tiros encestados desde el arco de tres puntos y un par de tiros libres que dieron respiro a la ofensiva tricolor.

Los últimos 10 minutos de partido depararon el mejor juego de los dominicanos con un mejor manejo del balón y dos triples del defensa Luis Flores y un control efectivo del lado ofensivo liderado por el armador Ricardo Ramón, quien logró evadir muy bien en varias oportunidades del asedio de Barrera.

Una de las claves del triunfo para los pupilos de Calipari fue mantener a raya al pívot Esteban Batista, quien estuvo limitado a 11 puntos.

República Dominicana se medirá mañana al peligroso conjunto de Puerto Rico, en tanto que los uruguayos se medirán a los canadienses.

- Ficha técnica:

76. Uruguay (25+17+18+16): Gustavo Barrera (8), Martín Osimani (22), Reque Newsome (13), Esteban Batista (11), Sebastián Vázquez (6) -cinco inicial- Fernando Martínez (3), Mathias Calfani (2), Brutno Fitipaldo (0), Leandro García (11), Nicolás Borsellino (0). Seleccionador: Geraldo Jauri.

84. República Dominicana (19+25+17+23) Al Horford (23), Jack Martínez (8), Francisco García (12), Luis Flores (8) y Orlando Sánchez (2) -cinco inicial- Charlie Villanueva (11), Kelvin Peña (5), Manuel Guzmán (8), Ronald Ramón (7). Seleccionador: John Calipari.

Incidencias: Partido correspondiente a los cuartos de final del Preolímpico de baloncesto que otorgará dos plazas para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. El torneo se disputará hasta el 11 de septiembre en el gimnasio polideportivo Islas Malvinas, de la ciudad argentina de Mar del Plata.