Bo McCalebb anotó 18 puntos y Pero Antic atrapó 18 rebotes, para ayudar el domingo a Macedonia a vencer 72 a Finlandia en el campeonato europeo de baloncesto.

McCalebb, nacido y criado en Estados Unidos y naturalizado macedonio, encestó dos tiros libres a cinco segundos del final para poner la pizarra 72-69. El finés Petteri Koponen seguidamente falló el segundo de dos tiros libres y Antic atrapó el rebote, para dar a Macedonia su tercer triunfo en cuatro partidos.

Finlandia cayó a 1-3 en el grupo C.

Israel venció a Letonia 91-88 para su primera victoria en el Grupo B, luego que Gal Mekel encestase dos tiros libres cerca del final.

Gran Bretaña se impuso a Portugal 85-73 en el Grupo A y Georgia a Ucrania 69-53 en el D. Gran Bretaña está 1-3, Georgia 2-2 y Ucrania 1-4.

Los tres mejores equipos de cada grupo avanzan a la segunda ronda. Losa dos finalistas del torneo se clasifican para las olimpiadas de Londres en el 2012.

Macedonia siguió su victoria sobre Grecia con un peleado triunfo sobre Finlandia que colocó al país balcánico cerca de un puesto en la segunda ronda.

Antic, el veterano centro, añadió 14 puntos, mientras que Vojdan Stojanovski tuvo 16.

Mikko Koivisto y Koponen encabezaron a Finlandia con 11 cada uno.

En otro partido cerrado, Israel necesitó los dos tiros libres de Mekel para asegurarse el juego, luego de que Janis Strelnieks fallase dos por Letonia. Strelnieks también falló un desesperado intento de tres junto a la chicharra.

Rihards Kuksiks, que finalizó con 12 puntos por Letonia, acertó un tiro de tres a 15 segundos del final para acercar a su equipo a dos puntos y Strelnieks pudo haber empatado la pizarra si hubiese acertado sus dos tiros libres.

Lior Eliyaho tuvo 26 puntos y 10 rebotes por Israel.

Janis Blums tuvo 27 puntos por Letonia.

Georgia en tanto mantuvo vivas sus esperanzas al vencer a Ucrania. Pese a su desventaja en estatura, Georgia superó en rebotes a los ucranianos 40-29.

Manuchar Markoishvili y George Tsintsadze anotaron 14 puntos cada uno por Georgia, que busca superar a Bulgaria ahora en su partido de la ronda el lunes.

Gran Bretaña se llevó su primera victoria en un torneo importante al superar al débil Portugal, con una dominante actuación del alero de los Bulls de Chicago Luol Deng. Deng tuvo 31 puntos, incluyendo 21 en la primera mitad, y 10 rebotes. Mike Lenzly tuvo 17 puntos antes de salir del partido en el cuarto período por una falta técnica.

Carlos Andrade fue el mejor anotador de Portugal, con 20 puntos.