La selección de baloncesto de Venezuela exhibió hoy su mejor juego en el Preolímpico de Mar del Plata en un partido ante Canadá que mantuvo la tensión hasta el final, el que llegó tras la disputa del primer tiempo extra del torneo.

Aunque hoy vistió de blanco, la Vinotinto mostró todo lo aprendido y, sin dejarse vencer por los nervios ni abandonar la organización, se lanzó a la cancha decidida a ganar y a defender su canasta.

La expulsión del referente del equipo criollo, Greivis Vásquez, jugador de la NBA, por la acumulación de faltas al comienzo del tiempo extra, colocó a la selección venezolana en una encrucijada que rápidamente superó gracias al liderazgo de Héctor "Pepito" Romero.

Este jugó uno de sus mejores partidos y además estuvo afinado en puntería, lo que le permitió una cosecha de 28 tantos, tan solo uno menos que Vásquez, el mayor anotador del encuentro.

Los canadienses, rápidos, agresivos y acertados en la táctica ofensiva, consiguieron el empate en el último segundo del tiempo regular y forzaron la definición en el tiempo extra, en el cual no lograron volver a penetrar la defensa venezolana con la facilidad que exhibieron minutos antes.

"¡Dios mío. Qué juego este de básquetbol contra Canadá! Como decimos los deportistas: no apto para cardíacos", escribió antes del pitazo final el presidente venezolano, Hugo Chávez, en su cuenta de la red social Twitter.

"Canadá batalló con hidalguía! Todo mi respeto a sus jugadores y a su pueblo! Honor al vencido! Viva Canadá! Viva Venezuela! Viva el deporte!", añadió el gobernante y enmendó así el capote, ya que previamente, y al calor de su emoción por el juego de su selección, se le escapó siempre en su cuenta @chavezcandanga un lapidario "abajo Canadá".

La victoria de hoy coloca a Venezuela como la tercera del Grupo A, por debajo de República Dominicana y Brasil, mientras que Canadá se queda en el cuarto puesto.

- Ficha técnica:

103. Venezuela (23+17+22+22+19): Héctor Romero (28), Gregory Echenique (10), Greivis Vásquez (29), David Cubillán (15), Óscar Torres (4) -equipo inicial-, Axier Sucre, Dwight Lewis , Heissler Guillent, Windy Graterol (4),Néstor Colmenares, José Vargas (11) y José Bravo (2). Técnico: Eric Musselman.

98. Canadá (21+17+25+21+14): Cory Joseph (1), Carl English (18), Dehnman Brown (19), Aaron Doornekamp (6), Joel Anthony (9) -equipo inicial- Jermaine Anderson (28), Jevohn Shepherd (9), Jeffrey Ferguson, Kelly Olynyk, Jesse Young y Levon Kadall. Técnico: Leo Rautins.

Incidencias: partido de la quinta jornada del Preolímpico americano de baloncesto que se disputará hasta el 11 de septiembre en el gimnasio polideportivo Islas Malvinas de la ciudad argentina de Mar del Plata y otorga dos plazas para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.