El club Corinthians, menos amenazado tras haberse distanciado ligeramente de sus perseguidores, está obligado a vencer el domingo a domicilio al irregular Coritiba por la vigésima primera jornada del Campeonato Brasileño para mantenerse en la punta de la clasificación.

La victoria del pasado miércoles sobre el Gremio por 3-1 le permitió al Corinthians aumentar de uno a dos puntos su diferencia con el segundo en la clasificación, ahora el Vasco da Gama, pero de cualquier forma está amenazado con perder el liderazgo en caso de un traspiés.

Si el miércoles cuatro clubes tenían condiciones de arrebatarle el liderato al Corinthians, este final de semana apenas dos tienen posibilidades matemáticas de hacerlo, ya que, además del Vasco da Gama a dos puntos, el Botafogo está a tres puntos y en condiciones de tener un mejor saldo de goles.

La suerte del Corinthians es que el partido entre el Botafogo y el Santos previsto para el domingo fue aplazado para una fecha aún no definida por petición del Santos, que tuvo que ceder a tres de sus mejores jugadores a la selección brasileña este final de semana: Neymar, Paulo Henrique Ganso y Danilo.

Eso no reduce las amenazas debido a que, mientras que el Corinthians visitará a un Coritiba que está en el duodécimo lugar de la clasificación, el Vasco da Gama tendrá un compromiso teóricamente fácil ante el colista y modesto América.

Los jugadores del Vasco pretenden mantener el buen desempeño de las últimas jornadas en homenaje a su técnico, Ricardo Gomes, que continúa hospitalizado tras el accidente vascular cerebral hemorrágico que sufrió el pasado domingo durante el clásico con el Flamengo en el estadio Engenhao.

El técnico Tite, menos amenazado tras la victoria de esta semana, sigue en la mira de las críticas de los hinchas del Corinthians molestos por el bajón del equipo en las últimas jornadas.

Tite quiere una victoria a domicilio no apenas para aumentar la ventaja en el liderato sino también para devolverle los ánimos a los jugadores debido a que el Corinthians no vence dos partidos consecutivos desde hace casi un mes.

El entrenador, sin embargo, tendrá que introducir varias modificaciones en su equipo debido a que no podrá alinear al goleador Liedson ni a Ralf ni a Edenilson, que venían siendo titulares indiscutibles.

- Partidos de la vigésima primera jornada:

. Sábado 3 de septiembre: Figueirense-Sao Paulo, Atlético Mineiro-Avaí y Fluminense-Atlético Goianiense.

. Domingo 4 de septiembre: Flamengo-Bahía, Palmeiras-Cruzeiro, Coritiba-Corinthians, Gremio-Atlético Paranaense, América-Vasco da Gama y Ceará-Internacional.

(El partido Santos-Botafogo fue aplazado para fecha aún no definida).

- Clasificación Pts

.1.- Corinthians 40

.2.- Vasco da Gama 38

.3.- Botafogo 37

.4.- Flamengo 36

.5.- Sao Paulo 35

.6.- Palmeiras 32

.7.- Figueirense 29

.8.- Fluminense 28

.9.- Atl. Goianiense 28

10.- Internacional 28

11.- Cruzeiro 27

12.- Coritiba 26

13.- Ceará 25

14.- Santos 23

15.- Gremio 21

16.- Bahía 21

17.- Avaí 20

18.- Atl. Mineiro 18

19.- Atl. Paranaense 18

20.- América 14.