La etapa brasileña del Global Champions Tour, considerada como la principal competición de hípica en el mundo, comienza mañana en Río de Janeiro con la participación de 119 jinetes de 21 nacionalidades que lucharán por la victoria en la penúltima prueba del torneo.

El evento, que se desarrollará hasta el próximo domingo sobre la arena de la Sociedad Hípica Brasileña, contará con la presencia de Athina Onassis -nieta del fallecido multimillonario Aristóteles Onassis- y de su marido, el jinete brasileño Álvaro de Miranda 'Doda', organizador del torneo.

"Siempre es una alegría competir en Brasil porque el calor del público y el apoyo de la familia es reconfortante", manifestó 'Doda', que ocupa la décimo cuarta posición en el ránking de la Federación Ecuestre Internacional (FEI).

La competición también tendrá el atractivo de presenciar los ejercicios de los alemanes Isabel Werth, ganadora de ocho medallas olímpicas, y Ludger Beerbaum, dueño de cuatro oros en los Juegos Olímpicos y que compite en la disciplina de salto.

La prueba, denominada Athina Onassis Horse Show en honor a la heredera de la fortuna del armador griego, está concebida como una cita en la que el deporte se fusiona con el 'glamour' y la farándula a través de la moda, la música y la diversión.

Con una inversión de 12 millones de reales (unos 7,5 millones de dólares), el torneo espera congregar en los tres días de competición a 15.000 personas en un recinto de 12.000 metros cuadrados para presenciar la penúltima etapa del circuito hípico, que concluirá en Abu Dhabi el próximo mes de noviembre.

El Athina Onassis Horse Show, que se disputa por quinto año consecutivo en Brasil, repartirá en premios 2,8 millones de reales (unos 1,7 millones de dólares) entre los ganadores de las distintas categorías y será retransmitido en 80 países de cinco continentes.

Los organizadores del evento consideran que la competición es una oportunidad para fomentar el deporte y estimular la práctica de la hípica en Brasil.

"Queremos que la pasión por el deporte y la hípica crezcan en el país y organizamos la prueba para atraer a más participantes en el futuro", dijo 'Doda'.