El ex jugador brasileño de fútbol Zico fue contratado como nuevo entrenador de la selección de Irak con la esperanza de revivir al equipo después de una racha decepcionante.

Zico firmó contrato por un año el domingo por la noche después de dos días de negociaciones, le dijo vía telefónica el lunes a The Associated Press Najih Hamoud, presidente de la federación iraquí de fútbol.

"El acuerdo con Zico está hecho y ya empezó el trabajo con nuestro equipo", dijo Hamoud. "Esperamos ver buenos resultados con Zico en nuestro equipo nacional".

El entrenador alemán Wolfgang Sidka fue despedido este mes al final de su contrato de 500.000 dólares por un año. Hamoud declinó hablar sobre los términos económicos del acuerdo con el brasileño de 58 de edad, aunque se espera que consiga un bono por cada partido que Irak gane.

Irak se llevó la Copa Asiática en 2007, pero la defensa del título terminó en cuartos de final en enero y el equipo fue eliminado sorprendentemente de la Copa del Golfo por Kuwait en noviembre pasado.

Zico jugó en tres Mundiales con Brasil — Argentina 1978, España 1982 y México 1986. El brasileño ya entrenó a Japón y otros tanto equipos, siendo el más reciente el Olympiakos de Grecia.

El analista deportivo iraquí Saif al-Maliki dijo que la salida de Sidka era inevitable luego de una precaria temporada.

"Zico tendrá mejores oportunidades al frente del equipo porque tiene una visión más clara de las capacidades de los jugadores iraquíes", dijo al-Maliki.

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Sameer N. Yacoub reportó desde Amán, Jordania.