Brasil aguarda con expectación el combate de Artes Marciales Mixtas (MMA) que el sábado próximo definirá en Río de Janeiro el cinturón de campeón de peso medio del UFC, considerado como el mayor torneo de la modalidad y al que aspiran los dos mejores luchadores del mundo.

El brasileño Anderson Silva defenderá el título que atesora desde 2006 en un combate que le enfrentará al japonés Yushin Okami, el último luchador que le derrotó en un polémico duelo que se resolvió con la descalificación del suramericano.

"Es normal que exista polémica, pero este es un deporte de contacto en el que hay una rivalidad saludable y respeto entre los adversarios", dijo hoy Silva, de 36 años, en una rueda de prensa en Río de Janeiro, que acogerá por primera vez una etapa del Ultimate Fighting Championship (UFC), el campeonato mundial de la modalidad.

Las Artes Marciales Mixtas (MMA, por sus siglas en inglés) es una modalidad surgida del jiu-jitsu y con raíces brasileñas que incorpora un amplio rango de técnicas como golpes de puño y patadas, agarres, lances y llaves.

Los doce combates de las diferentes categorías del UFC que se disputarán el sábado serán seguidos por un público entregado, que el pasado 16 de junio agotó en dos horas las 15.000 localidades puestas a la venta con un precio que oscilaban entre los 275 reales (unos 173 dólares) y los 1.600 reales (unos 1.000 dólares).

La repercusión del duelo entre Silva, entrenado por el actor estadounidense Steven Seagal, y Okami atrajo este miércoles a unas 5.000 personas a la conocida playa de Copacabana, en la que los dos luchadores realizaron un entrenamiento abierto al público.

Otro combate que atraerá la atención será el que enfrente en el peso pesado al brasileño Rodrigo Minotauro y al estadounidense Brendan Schaub, que esta semana fue recibido como un héroe en una favela carioca que visitó.

"Es mi primer combate en Brasil. Nunca tuve la oportunidad de luchar con el apoyo de la afición y con respaldo de mi familia. Será muy emocionante", manifestó Minotauro.

En los semipesados se enfrentarán por un lado el brasileño Luiz "Banha" Cane y el búlgaro Stanislav Nedkov, y en otro combate estarán el también brasileño Mauricio "Shogun" Rua y el estadounidense Forrest Griffin.

En la categoría de los ligeros la lucha será del brasileño Edson Barboza con el británico Ross Pearson.