El Botafogo, que venció al Atlético Mineiro a domicilio por 1-2 en el partido de ida de la segunda fase de la Copa Suramericana, apenas necesita de un empate en casa mañana para avanzar a la próxima fase y por eso su técnico, Caio Júnior, pretende darle descanso a algunos titulares.

Tras haber vencido al Mineiro en dos oportunidades en las últimas dos semanas, una el 10 de agosto a domicilio por la Sudamericana (1-2) y otra en casa el sábado por el Campeonato Brasileño (3-1), el Botafogo confía en que no tendrá problemas para avanzar en el torneo continental incluso alineando algunos suplentes.

El Botafogo, que mostró claramente su superioridad en ambas oportunidades y está en una etapa ascendente, con la que el sábado llegó al quinto lugar en la Liga a apenas seis puntos del líder, puede clasificarse a la próxima fase de la Suramericana incluso perdiendo por 0-1.

Además, en los últimos 21 partidos entre ambos equipos, el Botafogo acumula 14 victorias contra apenas una del Mineiro.

Caio Júnior avisó que, como apenas tendrá dos días para preparar a su equipo para el partido de mañana en el estadio Engenhao de Río de Janeiro, le dará descanso a los más exigidos y a los que muestran más problemas, incluyendo al recién contratado volante Renato.

"Con base en los resultados que vienen mostrando, veré quién puede ser reservado. Hay algunos jugadores que vienen siendo muy exigidos y están agotados físicamente. Tenemos que estar atentos a eso para después no perderlos por una lesión", afirmó el técnico.

"Si tengo que prescindir de uno o dos jugadores, no hay problema, pero tampoco puedo reservarlos a todos. Se trata de un partido importante y la clasificación aún no está garantizada", agregó el entrenador al admitir que los cambios tampoco serán exagerados.

Además de alinear a Lucas Zen en el lugar de Renato, Caio Júnior tendrá que volver a jugar con delanteros suplentes, ya que el uruguayo Loco Abreu sigue de baja por lesión y el alta del argentino Germán Herrera aún no ha sido confirmada.

Pese a que tener que jugar como visitante, obligado a revertir un resultado negativo en el partido de ida y en medio de una crisis por el bajón futbolístico que lo tiene en los últimos lugares de la clasificación del Campeonato Brasileño, el Atlético Mineiro considera que puede dar una sorpresa en Río de Janeiro e iniciar su recuperación con un lugar en la próxima fase de la Sudamericana.

"La Sudamericana es un campeonato corto que nos lleva a un objetivo muy grande, que es la clasificación a la Libertadores. No me corresponde decidir, pero si él (el técnico Cuca) puede mandar la fuerza máxima, con certeza lo hará", aseguró el volante Rycharlyson al considerar posible que el Atlético alcance la victoria por dos o más goles de diferencia que necesita.

Cuca también confía en la clasificación y, tras haber permanecido en Río de Janeiro con toda la delegación desde la derrota del sábado, convocó como refuerzo al zaguero Réver, que estaba en Belo Horizonte ya que no pudo jugar el último compromiso por suspensión.

Cuca, sin embargo, no podrá contar con el volante Pierre ni con el lateral izquierdo Triguinho ni con el centrocampista Bernard porque no están inscrito para la Sudamericana, y tampoco sabe si tendrá en condiciones al delantero André, que se recupera de un golpe en el tobillo izquierdo.

El Atlético Mineiro tampoco podrá alinear al volante Toró, que fue expulsado en el partido de ida y tendrá que cumplir una fecha de suspensión.

- Posibles alineaciones:

Botafogo (BRA): Jefferson; Lucas, Antonio Carlos, Fabio Ferreira, Cortés; Marcelo Mattos, Lucas Zen, Maicosuel, Felipe Menezes; Elkeson (o Germán Herrera) y Alex. Entrenador: Caio Júnior.

Atlético Mineiro (BRA): Renan Ribeiro; Serginho, Leonardo Silva, Réver y Eron; Rycharlyson, Dudú Cearense, Mancini, Caio; Magno Alves y Guilherme (o André). Entrenador: Cuca.

Árbitro: el brasileño Wilson Senema.

Estadio: Olímpico Joao Havelange (Engenhao) de Río de Janeiro.

Hora: 20.15 local (23.15 GMT).