El técnico de la selección de baloncesto de Puerto Rico, Flor Meléndez, escogió hoy a trece jugadores para disputar la Copa Tuto Marchand, en Brasil, donde tras culminar el torneo, se eliminará a uno de ellos para representar a la isla en el Torneo Preolímpico de las Américas.

Meléndez explicó que le resultó complicado escoger a la plantilla oficial por la buena calidad de jugadores que están en la selección y que tratarán en Argentina de lograr las dos plazas para los Juegos Olímpicos de Londres del 2012.

La plantilla la encabezan los jugadores de NBA José Juan Barea, Carlos Arroyo y Renaldo Balkman.

La completan Danny Santiago, Ricky Sánchez, Ángel Alamo, Manuel Narváez, Luis Villafañe, Alejandro 'Bimbo' Carmona, Alex Galindo, Javier Mojica, John Holland y Andrés Rodríguez.

"Fue tan difícil que decidimos escoger a trece. Cualquiera pudo haber sido bueno. Es un grupo bien trabajador, de muy buenas personas, que se llevan muy bien entre ellos, que no creo que pueda haber división y con mucho talento", dijo.

Meléndez admitió que los jugadores que pueden ser descartados, son los pivotes Manuel Narváez, Luis Villafañe y Ángel Álamo.

Dijo que Narváez tiene la experiencia y más ofensiva que Villafañe, aunque el segundo es un jugador inteligente y con quien a los jugadores les gusta jugar, mientras que Álamo, convocado por primera vez, se luce en las tablas para escoger rebotes.

Meléndez enfatizó que el equipo tiene que mejorar un poco más en la defensa, pues se compone de jugadores ofensivos, por lo que le pedirá a los escogidos que jueguen más unidos.

"Queremos que cada uno juegue con el otro y se ayuden. Este equipo ha sido bien unido en todos los entrenamientos. Ellos han puesto mucho de su parte", dijo.

Meléndez dijo que el sábado partirá el primer grupo hacia Brasil y el domingo el segundo. Brasil, Puerto Rico, República Dominicana y Canadá disputarán la Copa Tuto Marchand.

"Vamos ahora a una competencia bien fuerte antes del torneo. Ahora es poner la defensa en todo el campo para que el equipo pueda demostrar todo. Esos doce saben lo que queremos", aseguró Meléndez.

Puerto Rico estará en el Preolímpico en el grupo B junto a Uruguay, Argentina, Panamá y Paraguay.

En la serie A se enfrentarán Brasil, Canadá, Cuba, República Dominicana y Venezuela.