El ciclista belga Philippe Gilbert, actual número dos del mundo, correrá el próximo año junto al ganador del Tour de Francia 2011, Cadel Evans, en el BMC Racing Team, que hoy ha confirmado su fichaje a través de un comunicado.

El campeón de Bélgica, uno de los grandes triunfadores de la presente temporada, se ha decidido finalmente por el equipo estadounidense con capital suizo, que pugnaba por sus servicios con otros conjuntos, principalmente con el Quick Step belga.

La escisión de su actual equipo, el Omega Pharma-Lotto, llevó a Gilbert (29 años) a estudiar ofertas este verano, en el que ha mantenido su espectacular racha de victorias con triunfos, entre otras, en la Clásica de San Sebastián.

Con el fichaje de Gilbert, el BMC sigue reforzando una plantilla que el próximo año también contará con el último campeón del mundo, el noruego Thor Hushovd.

Según el manager general del equipo, Jim Ochowicz, Gilbert será uno de los jefes de filas durante las clásicas y otras carreras de la temporada, mientras que en el Tour de Francia se centrará en ayudar a Evans a revalidar el maillot amarillo.

"Mis objetivos están claros: ir a por las clásicas de un día y luego al Tour a aprender y apoyar a Cadel", ha confirmado el corredor en el comunicado del BMC.

Evans, por su parte, ha celebrado su próximo reencuentro con Gilbert, con quien ya compartió equipo en el pasado.

"Siempre hemos seguido siendo amigos, pero ahora volveremos a ser compañeros de equipo y eso es fantástico", ha asegurado el australiano.

Gilbert, que ha firmado por tres temporadas, ha explicado que se decantó por el BMC por el interés que la formación estadounidense mostró por él desde un primer momento y por su estructura "bien organizada y muy profesional".

El belga, campeón de su país en ruta y en contrarreloj, está completando una temporada de ensueño.

En primavera, Gilbert hizo historia imponiéndose de forma consecutiva en la Amstel Gold Race, la Flecha Valona y la Lieja-Bastoña-Lieja, tres de las carreras de un día más prestigiosas del calendario y que se disputan en las Ardenas en una sola semana.

Además, este año se ha hecho entre otras pruebas como la Vuelta a Bélgica, la Flecha Brabanzona y la primera etapa del Tour de Francia, que le permitió vestirse provisionalmente de amarillo.

Gilbert saltó al ciclismo profesional en el año 2003 en las filas del Française des Jeux francés, para pasar posteriormente al Omega Pharma-Lotto en 2009.

En su palmarés cuenta con victorias de etapa en las tres grandes vueltas y con muchas de las grandes clásicas del calendario, como el Giro de Lombardía, la París-Tours, la Omloop Het Nieuwsblad (antes Het Volk) y las tres carreras de las Ardenas.