Arsenal y Lyon lograron el martes triunfos como locales, mientras que Benfica tuvo un gol del paraguayo Oscar Cardozo en un valioso empate como visitante en los partidos de ida de sus series por la última fase preliminar de la Liga de Campeones de Europa.

Theo Walcott marcó en los primeros minutos y Arsenal venció 1-0 a un Udinese que tuvo varias oportunidades de anotar, mientras que Lyon superó 3-1 a Rubin de Kazán y Benfica empató 2-2 en el feudo holandés del Twente, que contó con un gol del costarricense Bryan Ruiz.

Además, Plzen puso un pie en la etapa de grupos al vencer 3-1 a domicilio a Copenhague y BATE Borisov igualó 1-1 con Sturm.

Los partidos de vuelta son el 24 de agosto, mientras que el miércoles se ponen en marcha las series restantes con los partidos Bayern Munich-Zurich, Odense-Villarreal, Dínamo Zagreb-Malmo, Maccabi Haifa-Genk y Wisla Cracovia-APOEL.

Walcott encaminó la victoria de Arsenal a los cuatro minutos, cuando dio el puntillazo final en un rápido contragolpe.

Sin embargo, Udinese se recompuso luego de la cachetada inicial y llevó la voz cantante en largos tramos del partido, disputado un día después que el club inglés transfirió a su capitán y cerebro Cesc Fábregas al Barcelona.

"Bajamos un poco el ritmo y hubo algunas fallas, pero nos esforzamos y dimos todo esta noche", dijo el centrocampista del Arsenal Aaron Ramsey. "Creemos que somos capaces de ganar allá. Lo más importante es no recibir goles, nuestra defensa estuvo fuerte".

Udinese tampoco cuenta con su gran figura de la campaña pasada, el chileno Alexis Sánchez, quien también fue vendido al Barsa.

Arsenal se ha clasificado todos los años desde 1998-99 a la fase de grupos, que garantiza un pago de más de 30 millones de dólares, mientras que Udinese busca avanzar a esa etapa por primera vez en seis años.

Ramsey es uno de los principales candidatos a ocupar el lugar de Fábregas en el mediocampo del equipo de Arsene Wenger.

"Hay que seguir adelante. El fue un gran jugador del club pero se ha ido", dijo Ramsey. "Tenemos que concentrarnos en lo que hay aquí. Creo que tenemos un equipo muy talentoso".

Pero el Arsenal exhibió numerosas fallas en la zaga, que no fueron aprovechadas hasta las últimas consecuencias por los atacantes del Udinese.

Pablo Armero fue uno de los más peligrosos del club italiano, desbordando constantemente con su velocidad y regates, aunque siempre hizo una jugada de más o falló en el remate final. El colombiano tuvo una situación de gol inmejorable pocos minutos después del gol de Walcott, al enfilar casi toda la cancha y encarar al portero Wojciech Szczesny en un mano a mano, pero remató directo al cuerpo del arquero.

"Merecimos más que el resultado final en la cancha", dijo el técnico de Udinese, Francesco Guidoli. "No aprovechamos todas las oportunidades que tuvimos y perdimos el partido, pero todavía está para cualquiera... y ganamos confianza".

Benfica estuvo a punto de irse de Holanda con una victoria 2-1, pero Ruiz marcó el segundo tanto de Twente a los 80 minutos.

Luuk De Jong abrió la cuenta por el equipo holandés a los seis minutos, Cardozo empató a los 21 y Nolito le dio ventaja al club portugués a los 35.

Lyon se impuso con dianas de Bafétimbi Gomis, Jimmy Briand y un autogol de Salomon Kverkvelia. Vladimir Dyadyun anotó por el equipo ruso.