Cuba, sin la participación del campeón olímpico Dayron Robles, buscará desde mañana revalidar su título en el XXIII Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo, que se disputará en la ciudad occidental puertorriqueña de Mayagüez.

La visita de unos diez atletas cubanos a Puerto Rico es histórica, al ser la primera vez desde el 1997 que una delegación del país caribeño compita en la isla.

La problemática de las pasadas ausencias de Cuba a Puerto Rico se debe a que las autoridades cubanas tienen que realizar con tiempo los trámites para que el gobierno estadounidense les aprueben sus visados para viajar a alguno de sus territorios.

El campeonato se llevará a cabo desde mañana hasta el domingo en el estadio centroamericano de Mayagüez, sede principal de los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe 2010, al cual Cuba no participó por la negación del gobierno estadounidense aprobarle sus visados.

El equipo cubano decidió no incluir a Robles, campeón olímpico y plusmarquista mundial en los 100 metros con vallas, debido a su compromiso en el próximo Campeonato Mundial, que se llevará a cabo en Daegu, Corea del Sur en agosto.

La delegación la completan Dailis Caballero Vega (pértiga), Denia Caballero Ponce (disco), José Sánchez (3.000 metros con obstáculos), Rose Mary Almanza Blanco (800 metros), Andy Gonzáles Nuñez (800 metros), Gretchen Quintana Cordero (héptalon), Guillermo Martínez (jabalina), Osniel Tosca Rodríguez (triple salto), Roberto Janet Durruti (martillo) y Omar Cisneros Bonora (400 metros con vallas).

La escuadra cubana estará encabezada por el excampeón olímpico en los 400 y 800 metros Alberto Juantorena, quien preside la Federación de Atletismo de Cuba y miembro del Consejo Ejecutivo de la Federación Internacional de Atletismo.

Unos 500 atletas de 34 países participarán del campeonato.

La mayor competencia que tendrá Cuba serán las islas de Jamaica, Trinidad y Tobago, Antigua y Puerto Rico.

En la prueba de los 100 metros masculino, competirán el trinitense Keston Bledmon (9.93), el antiguano (Daniel Bailey (9.97) y del jamaicano Dexter (10.06).

Los organizadores anticipan que por primera vez en Puerto Rico se quebrará la barrera de los 10 segundos en esa modalidad.

"En territorio boricua nunca se han tocado los nueve segundos. Con el trabuco que se acaba de inscribir Trinidad y Tobago, y con la pista rápida que tiene el estadio centroamericano de Mayagüez no dudamos que ese evento cambie la historia del atletismo local", sostuvo el presidente de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo, el puertorriqueño Víctor López.

Entre los atletas puertorriqueños que estarán en el campeonato, será el subcampeón mundial de los 400 metros vallas, Javier Culson.

Culson tratará de 'quitarse la espina' de la medalla de plata que obtuvo en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe ante el jamaiquino Leford Green.

Por su parte, en la rama femenina, se podría quebrar la frontera de los 11 segundos con la participación oficial de las velocistas Kelly Ann Baptiste, de Trinidad y Tobago (10.94); Jura Levy, de Jamaica (11.10) y Tahesia Harrigan, de las Islas Vírgenes Británicas (11.13).

En caso de que en la rama femenina se alcanzaran los 10 segundos y en la masculina los nueves, se estarían estableciendo nuevos récords para el CACAC. Las marcas vigentes son 11.02 y 10.2 respectivamente.

"La Federación de Atletismo está eufórica con la calidad de este evento. Si hay algo que le gusta a los amantes del atletismo es la pura velocidad", añadió López.