Exhibió un fútbol fluido y compacto, pero por varias razones a Paraguay le faltó el gol en su debut en la Copa América. ¿Puede ser Nelson Haedo Valdez el delantero que necesita la selección guaraní para solventar esto cuando se asoma en el horizonte Brasil?

El timonel de los paraguayos, el argentino Gerardo Martino, valoró positivamente el estreno de sus dirigidos y destacó las intervenciones salvadoras del portero ecuatoriano Marcelo Elizaga. De todos modos, el "Tata" Martino señaló que es un problema cuando un equipo genera tantas ocasiones de gol y no logra meter ninguna.

El volante Marcelo Estigarribia, uno de los más jóvenes del equipo, señaló a la AP tras un entrenamiento el lunes que frente a Ecuador "no fuimos eficaces y esto es un problema cuando se trata de un torneo corto".

"Hay que ser más aguerridos y precisos arriba", agregó.

Martino puso en la delantera al argentino nacionalizado paraguayo Lucas Barrios y al referente Roque Santa Cruz, dejando en el banco a unas de las figuras estrella del ataque, que es Haedo Valdez, artillero del Hércules español.

Santa Cruz no maniobró como un delantero de punta neto tiempo completo, ya que se le vio bajar en varios pasajes del partido a labores de recuperación. No obstante, generó varias de las chances de gol más claras, como en el segundo tiempo cuando un frentazo suyo bajo fue despejado milagrosamente por Elizaga.

Ese no fue el caso de Barrios, quien a los 73 minutos fue sustituido por Haedo Valdez.

Ese cambio, pareció oxigenar la delantera y se generaron otras situaciones propicias de gol. El propio Haedo Valdez, muy popular en su país, se animó al enfilar el arco rival de entrada.

No se sabe a ciencia cierta si Martino baraja cambios frente a Brasil. Además, el lunes no hubo señal alguna ya que los titulares sólo llegaron al entrenamiento, escucharon unas palabras del técnico argentino y trotaron. Los que se quedaron en el banco y Haedo Valdez, quien jugó el último cuarto de hora, realizaron un partido en cancha reducida.

Pero la prensa paraguaya da por sentado que Martino no haría cambios frente a la "verdeamarela" y arrancaría con Santa Cruz y Barrios. La variante que asoma sería más bien por lesiones, ya que el volante Edgar Barreto se lastimó el pie izquierdo ante los ecuatorianos. Esa lesión se dio en el mismo pie en que se hizo una operación el año pasado por la fractura del quinto metatarsiano.

Barrios y Santa Cruz se presentaron de buen humor a la práctica y saludando a los periodistas.

Barrios, goleador del Borussia Dortmund alemán, dijo tras el partido que Haedo Valdez estaba un poco "sobrecargado" físicamente y que por ello no pudo ser de la partida ante Ecuador en el choque que abrió las acciones en el Grupo B. "Jugó los últimos 20 minutos y es un gran referente de la selección. Lo respeto un montón", destacó.

"El técnico se decidió por mí hoy (el domingo) y trataré de aportar mi granito de arena", agregó. "Sabemos que no es fácil", el torneo.

"Esperamos que en el próximo partido, nada menos que con Brasil, tener un buen resultado", añadió. "Acá somos 23 jugadores y cualquiera puede entrar en cualquier momento".

Haedo Valdez tiene una explicación sobre las dificultades que tuvo Paraguay para remecer las redes en su debut y sobre la escasez de goles en lo que va del torneo.

"Cada equipo es ahora más sólido en el aspecto defensivo y eso hace que los delanteros tengamos más dificultades o el mismo equipo para llegar a los goles", dijo el paraguayo a la AP tras la práctica en el predio del club Belgrano.

Paraguay se enfrenta el sábado por la segunda fecha de la llave contra la "verdeamarela", que también empató en su debut ante Venezuela a cero goles. Los cuatro están empatados con un punto cada uno en la zona.

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Juan Zamorano está en Twitter como @Juan_Zamorano