Tiger Woods se dio de baja del Abierto de Estados Unidos por los continuos problemas que sufre en la pierna izquierda, lo que deja en suspenso su búsqueda del récord de Jack Nicklaus de títulos de majors.

Será la primera vez que Woods se ausente del Abierto de Estados Unidos desde 1994, cuando se acababa de graduar de la secundaria.

"Estoy muy desilusionado porque no voy a poder jugar en el Abierto de Estados Unidos, pero tengo que escuchar a mis doctores y concentrarme en el futuro", anunció Woods el martes en su página de internet. "Esperaba poder jugar, pero si lo hacía, me arriesgaba a empeorar la pierna izquierda. Mi rodilla y tendón de Aquiles no están completamente sanados".

Woods dijo que esperaba estar listo para el torneo que comienza el 30 de junio en Aronomik, y luego para los dos majors siguientes.

El US Open comienza el 16 de junio en el campo de Congressional, donde Woods ganó un torneo hace dos años y empató en el 19no puesto cuando el Abierto de Estados Unidos se disputó allí en 1997.

Woods no gana desde el Masters de Australia de 2009, una racha de 22 torneos. A fines del año pasado perdió el primer puesto del ranking, y ahora ocupa el lugar 15 en el escalafón.

Woods tiene 14 títulos de las grandes citas en su carrera, a cuatro del récord de Nicklaus.

"Estamos muy decepcionados que no podrá estar en el Open", dijo el director ejecutivo de la Asociación de Golf de Estados Unidos, Mike Davis, a quien Woods telefoneó la mañana del martes. "Es alguien que anima el torneo, pero el US Open continuará. Es un torneo que va más allá de un jugador, pero no hay duda que se le echará de menos".

Woods será reemplazado por Michael Whitehead, estudiante que está a punto de graduarse de la Universidad de Rice y que había quedado como primer suplente tras competir en un torneo clasificatorio en Dallas.

El futuro de Woods, en tanto, está rodeado de incertidumbre.

No gana un título desde el Masters de Australia de 2009, o sea con las manos vacías en 22 torneos.

No sólo perdió el primer lugar del ranking a fines del año pasado, sino que ahora aparece 15to, su puesto más bajo en el ranking desde 1997.

Con su baja en el US Open, el Masters queda como el único grande en el que Woods ha competido sin ausentarse desde que debutó como profesional. Se perdió el Abierto Británico y el Campeonato de la PGA de 2008 mientras se recuperaba de una operación en la rodilla.

Ahora mismo, Woods se repone de dolencias en los ligamentos de la rodilla izquierda y el tendón de Aquiles izquierda. Esta última dolencia es la más problemática.

Arjun Atwal, un amigo cercano y compañero frecuente de prácticas de Woods, dijo la semana que éste andaba con una bota y muletas. "No está bien", dijo Atwal.