El plusmarquista mundial de salto de altura cubano Javier Sotomayor recibió en La Habana el trofeo "Ejemplo para la Juventud" que le concedió el Comité Olímpico Internacional (COI), destacaron hoy medios locales.

"Me siento orgulloso de que hayan pensado en mí", dijo Sotomayor, quien se retiró del deporte activo hace diez años, tras recibir el premio que el COI otorga a atletas y personalidades vinculadas con el deporte.

El presidente del Comité Olímpico Cubano (COC), José Ramón Fernández, entregó durante un acto celebrado el miércoles la distinción al exsaltador de 44 años, conocido por el sobrenombre de 'El rey de las alturas'.

Sotomayor está considerado el más grande saltador de altura de todos los tiempos y en su historial deportivo registra el haber sobrepasado en 24 ocasiones el listón en 2,40 metros.

En su extraordinaria carrera guarda los títulos de campeón olímpico en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, subcampeón en la Olimpiada de Sídney 2000, dos títulos mundiales en campeonato de atletismo, en 1993 y 1997, victorias en Juegos Panamericanos y Centroamericanos y del Caribe.

En su palmarés olímpico ostenta la plusmarca mundial al aire libre que rompió en 1988, 2,43 m; en 1989, 2,44 m y en 1993, 2,45 m.

Ese mismo año recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.