El colombiano Alejandro Falla, de 27 años, cayó eliminado en octavos de final de Roland Garros frente al veterano argentino Juan Ignacio Chela por 6-4, 2-6, 6-1, 6-7 (5) y 6-2 en 4 horas y 55 minutos.

Pese a haber logrado el mejor resultado de su carrera en un Grand Slam, en la pista Suzanne Lenglen desaprovechó la histórica oportunidad de convertirse en el primer tenista colombiano en disputar los cuartos de final de uno de los "grandes".

En una entrevista concedida a la Agencia Efe tras la derrota, Falla explica que la esencia del encuentro fue no haber logrado mantener la rotura de set en el cuarto set y haberse desinflado mentalmente en la última manga.

P: ¿Cuál ha sido la clave de la derrota?

R: La clave estuvo en el cuarto set, cuando hago el quiebre no lo mantengo y le doy un segundo aire. Él venía ya un poco bajo de fuerza mental, también estaba cansado. Después tuve otras oportunidades. Pero él jugo bien ahí. Buscó puntos, sacó bien, me hizo un par de puntos ganadores. Creo que en los momentos importantes lo buscó más que yo y por eso mereció más el partido. Hubo bolas increíbles en momentos importantes que fueron para su lado.

P: No sé si ha tenido la sensación de haber fallado mucho con las dejadas porque estaba jugando bien al fondo de la pista pero cuando intentaba hacer una dejada, Chela recuperaba.

R: Sí, la verdad es que me sorprendió porque él estaba muy cansado. Él se para bastante atrás en el fondo de la cancha y por eso buscaba hacerle correr y traerle para la malla, pero las dejadas no fueron lo suficientemente cortas para lograr los puntos. Aparte, el lo esperaba. Estaba pendiente de las dejadas y perdí casi todas los que hice.

P: ¿Le ha pesado el hecho de que podía haberse convertido en el primer tenista colombiano en llegar hasta los cuartos de final de un Grand Slam?

R: No, nunca pensé en esas cosas externas que hubieran podido pasar si ganaba. Estaba jugando el partido, disfrutándolo, sufriendo en muchos momentos pero... me enfocaba en el partido.

P: ¿Y el hecho de haber disputado tres partidos de clasificación en la fase previa?

R: Sí, estaba cansado, aunque jugué los tres partidos de la clasificación a tres sets. Pero creo que hoy lo di todo en la cancha. Él también estaba muy cansado, a pesar de haber entrado de forma directa. Creo que la diferencia fue más bien mental. El, en el quinto set se creció, se soltó más al ver que yo no cerré el partido en el cuarto set.

P: Chela es uno de los jugadores más veteranos del torneo ya que cumple 32 años en agosto. ¿Cree que debería haberse impuesto por físico?

R: Quizá sí, pero los partidos de clasificación pesan. En el quinto set es más cuestión de mentalidad y de corazón. Estábamos los dos igual de cansados.

P: ¿A qué se debe que tenga un ránking tan bajo (120) en este momento?

R: El año pasado tuve un mal final de año. Estaba 58 en verano. De ahí perdí partidos difíciles que hubiera podido ganar y me afectaron un poco. Corté la temporada antes de tiempo. Necesitaba descansar, olvidarme del tenis por unos días y terminé temporada antes de (el Masters 1.000 de) París.

P: ¿Qué es lo positivo que se lleva de Rolad Garros?

R. Jugué a un nivel muy alto durante las dos semanas. Le gané a gente buena en un Grand Slam, que es a cinco sets. Ganarle aquí a (Florian) Mayer o a (Potito) Starace es mucho más significativo que en ATP. Me doy cuenta que puedo estar en esas instancias en torneos importantes con el nivel que tengo, si sigo manteniéndolo. EFE

P: ¿Cómo va a continuar la temporada?

R: Voy a jugar un Challenger en Nottingham. Después, en Wimbledon, estoy tratando de ver si consigo una invitación para evitarme la clasificación.

Javier Albisu