El club Santos brasileño confía en que, con un equipo más fuerte que el que tenía cuando venció al Cerro Porteño a domicilio en la primera fase de la Libertadores, podrá abrir mañana una amplia ventaja frente al rival paraguayo en el partido de ida por las semifinales del torneo continental.

Santos, pese a algunas bajas importantes como la del centrocampista Paulo Henrique Ganso, tendrá a disposición mañana en el estadio Pacaembú de la ciudad de Sao Paulo a sus principales jugadores, como el centrocampista Elano y el goleador Neymar.

El equipo, por lo mismo, será mucho más fuerte que el que venció al Cerro Porteño por 1-2 en Paraguay el 14 de abril pasado en partido por la fase de grupos de la Libertadores, cuando el Santos tenía la obligación de vencer pese a tener en la cancha numerosos suplentes.

Los jugadores del Santos consideran igualmente que el equipo creció mucho desde el anterior partido con el Cerro, cuando el técnico Muricy Ramalho, recién contratado, estaba debutando.

"Ahora estamos con un nivel de juego muy bueno. Muricy consiguió implantar su filosofía de juego. El Cerro tendrá por la frente un Santos aún más fuerte", afirmó Danilo, autor de uno de los goles con los que el Santos se impuso en Asunción.

"En aquella época Muricy apenas estaba llegando y ni tuvimos tiempo de entrenar. Evolucionamos mucho desde entonces. En ese partido no pudimos contar con Neymar ni con Elano ni con Zé Eduardo (que cumplían fecha de suspensión). Ahora es todo diferente", agregó el portero Rafael.

Ambos jugadores consideran que el Santos necesita aprovechar esas ventajas, así como la de jugar como local y el apoyo de los hinchas, para abrir una amplia ventaja frente al Cerro mañana y viajar con tranquilidad a Paraguay para el partido de vuelta.

"Si conseguimos un buen resultado, tendremos condiciones de mantener la ventaja allá. Lo importante es ganar y no encajar goles", según Danilo.

Para Rafael, el Cerro Porteño es un equipo fuerte que puede crear grandes dificultades en su casa.

"Ellos tienen un estilo de juego muy definido, con un jugador parado adelante (Nanni) y otros dos abiertos esperando el desvío de cabeza. No es un equipo muy rápido, pero tiene buena posibilidad con el balón parado con Fabrro", según el portero.

Además de Ganso, una de las mayores estrellas del Santos y que se recupera de una grave lesión, el club brasileño tampoco podrá contar con el lateral derecho Jonathan, que está bajo tratamiento médico, y aún espera que los médicos liberen al centrocampista Alan Patrick.

Este último, suplente natural de Ganso, se quejó de dolores musculares y su alineación aún depende de la autorización médica. En caso de que no pueda ser alineado, Ramalho tendrá que atrasar a Pará a la lateral derecha, alinear a Adriano como volante y liberar a Elano para que actúe como creador.

El Cerro Porteño llegó ayer a Sao Paulo con su equipo completo y descansado, ya que el técnico del club paraguayo, el argentino Leonardo Astrada, alineó suplentes el domingo en el empate 1-1 con el Sol de América por el Torneo Apertura de Paraguay.

El club paraguayo definió la Libertadores como su prioridad en este momento y confía en alcanzar al menos un empate en Brasil para definir la clasificación en casa con el apoyo de sus hinchas.

Pese a que Astrada no ha dado pistas sobre el equipo titular que alineará en el Pacaembú, no se esperan grandes cambios con respecto a la base utilizada en los cuartos de final de la Libertadores, en la que el Cerro eliminó al Jaguares mexicano.

Posibles alineaciones:

Santos (BRA): Rafael; Pará, Durval, Edu Dracena, Leo; Adriano, Arouca, Alan Patrick (o Danilo), Elano; Zé Eduardo y Neymar. Técnico: Muricy Ramalho.

Cerro Porteño (PAR): Diego Barreto; Iván Piris, Mariano Uglessich, Pedro Benítez, César Benítez; Luis Cáceres, Rodrigo Burgos, Javier Villarreal, Iván Torres; Jonathan Fabbro y Roberto Nanni. Técnico: Leonardo Astrada.

Árbitro: el uruguayo Jorge Larrionda asistido por sus compatriotas Pablo Fandiño y William Casavieja.

Estadio: Pacaembú de la ciudad de Sao Paulo.

Hora: 21.50 local (0.50 GMT del jueves).