El presidente peruano, Ollanta Humala, visitó el buque peruano de investigación científica "Humboldt" en la Antártida para conmemorar el vigésimo quinto aniversario de la primera expedición científica peruana en el llamado Continente Blanco, informó hoy el Palacio de Gobierno en Lima.

"Es importante conmemorar los 25 años que tiene el Perú de presencia antártica y reconocer a la Marina de Guerra del Perú y al Ejército Peruano, pues no puede desarrollarse una política antártica si no tenemos el apoyo de las Fuerzas Armadas", dijo Humala al comandante del buque, capitán de fragata Walter Flores, tras entregar una placa recordatoria.

El mandatario voló ayer, por la tarde, hacia la Antártida, desde la ciudad argentina de Ushuaia, y en la noche se embarcó en el buque "Humboldt" rumbo a la base peruana "Machu Picchu" para visitar a los científicos y militares que trabajan en esta época en ese lugar.

El jefe de Estado, que necesitó una ampliación de dos días del permiso de viaje dado por el Congreso para concretar la visita, agregó que "se requiere tener una presencia física en la investigación de la región menos conocida del planeta", al comprometer el interés del Gobierno en las expediciones futuras.

"Es una ventana de oportunidades sobre todo para las futuras generaciones de investigadores que nos ayudará a desarrollar importantes descubrimientos", añadió.

Humala indicó que su Gobierno respalda una "política antártica con mejoras en infraestructura que permita a nuestros científicos el cultivo de la investigación de este continente".

Durante su traslado al buque y base peruanos, Humala llegó previamente a la base científica chilena "Eduardo Frei" siendo recibido por el comandante de la Fuerza Aérea de Chile, Gonzalo Opazo, quien lo guió por las instalaciones de este lugar.

Una vez en el buque peruano, Humala recibió un informe del jefe de la expedición Antar XXI, Carlos Salazar, sobre el Estudio Integrado del Ecosistema en el Estrecho de Bransfield y alrededores de la Isla Elefante, realizado por el Instituto del Mar del Perú (IMARPE).

Asimismo, el presidente conoció los estudios sobre el comportamiento de enjambres de Krill (pequeño crustáceo), la calibración de ecosonda científica EK60 SIMRAD, y el arrastre de profundidad en alrededores de la Isla Elefante.

Humala viajó a la Antártida el pasado viernes con una pequeña comitiva oficial, pero su esposa e hijas se le unieron el fin de semana para hacer la visita con él.