La minera canadiense Barrick Gold exhortó hoy al Gobierno dominicano a respetar un contrato que le autoriza a explotar una mina de oro en el noreste del país, un día después de que la Cámara de Diputados iniciara acciones con el propósito de revisar el convenio que califica de "oneroso".

El presidente de la filial local de la empresa, Manuel Rocha, defendió en un acto público el contenido de lo pactado con el Gobierno y consideró que este debe ser honrado tal y como fue establecido.

Destacó, según el reporte de medios locales, que las autoridades están en el deber de cumplir con el compromiso contraído con esa minera mediante un contrato aprobado en 2009 por el Congreso Nacional (bicameral) y promulgado por el entonces presidente dominicano, Leonel Fernández.

Rocha, de acuerdo a las informaciones, rechazó comentar la iniciativa de la Cámara de Diputados de analizar el contenido del contrato para someterlo a revisión, como anunciara ayer el presidente de la comisión de justicia del hemiciclo, Demóstenes Martínez.

El ejecutivo habló con los periodistas luego de un acto en el que repartió 44 millones de pesos (unos 1,073 millones de dólares) entre los alcaldes de las municipios que conforman la provincia Sánchez Ramírez (noreste), donde se encuentra la mina Pueblo Viejo que explota la Barrick Gold.

El contrato establece que el Estado dominicano empezará a recibir beneficios solo cuando la empresa norteamericana recupere la inversión en la explotación, que la propia firma estima en 3.700 millones de dólares, y cuando alcance una rentabilidad del 10 por ciento.

Luego de esto, Barrick Gold comenzaría a pagar al Estado dominicano un 28,75 % de participación en las utilidades netas y el 25 % del impuesto sobre la renta. La minera canadiense también pude explotar otros minerales como plata, zinc, cobre y cadmio.

El diputado Carlos Gabriel García calificó hoy de "desafiantes al interés nacional" las declaraciones de Rocha y advirtió que Barrick Gold podría hacer que sus "números de contabilidad" nunca reflejen el retorno de la inversión ni que alcancen una rentabilidad más allá del 10 por ciento.

"Ha estremecido la conciencia nacional la información de que la contribución total en ingresos que generará Barrick Pueblo Viejo para el Estado dominicano podría rondar, en el mejor de los casos, por los 9.803 millones de dólares durante el período de vida del proyecto minero por el pago de impuestos directos e indirectos", dijo el legislador en un documento.

Barrick Gold anunció el lunes pasado que en los próximos meses iniciará la exportación de oro, que se cotiza en la actualidad en cerca de 1.700 dólares la onza.

Diversas organizaciones y entidades de la sociedad dominicana han arreciado en las últimas semanas sus demandas de someter a revisión el contrato entre República Dominicana y la minera canadiense.

Precisamente mañana se conocerá en los tribunales de Sánchez Ramírez un recurso de amparo incoado por una fundación local que demanda renegociar el convenio.

El contrato, sin embargo, es defendido por la Dirección General de Minería dominicana, así como por diplomáticos norteamericanos e industriales locales.