El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, recibirá el próximo día 15 de febrero en el Despacho Oval a su homólogo italiano, Giorgio Napolitano, informó hoy en un comunicado el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney.

"El presidente Napolitano pronto concluirá su mandato después de una larga y distinguida carrera de servicio a Italia, es un estrecho aliado y amigo de Estados Unidos", añadió Carney.

Según el portavoz, "el presidente (Obama) está deseoso de recibir" a Napolitano para hacer "una visita de despedida y reforzar aún más los lazos fuertes y duraderos" entre los dos países.

El presidente de la República de Italia representa la unidad nacional, por encima de las tendencias políticas y es elegido por el Parlamento en sesión común por un período de siete años, que para Napolitano terminarán el próximo mayo.

De procedencia comunista, Napolitano ha sido el principal artífice de la transición del Gobierno de Silvio Berlusconi al del tecnócrata Mario Monti en noviembre de 2011, en unos momentos en los que la solidez de los mercados italianos hacían peligrar seriamente la economía local, y por ende la de la zona euro.

La Casa Blanca no especificó más detalles sobre la visita del presidente italiano.