Vladímir Ribak, diputado del oficialista Partido de las Regiones (PR), fue elegido hoy presidente de la Rada Suprema o Parlamento unicameral de Ucrania.

La candidatura de Ribak fue votada por 250 de los 450 diputados de la Rada, que la víspera celebró en medio de acaloradas disputas y trifulcas la sesión inaugural de su séptima legislatura.

A favor votaron 207 parlamentarios de PR, 32 del Partido Comunistas de Ucrania y 11 independientes.

Los opositores Batkivshina, bloque liderado por la encarcelada ex primera ministra Yulia Timoshenko; el partido UDAR, del campeón mundial de boxeo de los pesos pesados Vitali Klitschko, y los ultranacionalista de Svoboda, se abstuvieron de emitir voto.

Después de ser elegido, Ribak aseguró al Parlamento que se dirigirá a los diputados exclusivamente en ucraniano, la lengua oficial del Estado.

Minutos antes, los diputados de Svoboda protestaron airadamente por la intervención en ruso de un representante del PR, la formación del presidente ucraniano Víctor Yanukóvich.

Ribak nació el 3 de octubre de 1946 en la ciudad minera de Donetsk, una ciudad de habla predominantemente rusa.

Licenciado en Economía, fue uno de los fundadores y primer presidente del Partido de las Regiones, que dirigió entre 1997 y 2000.

Diputado de la Rada desde 2002, estuvo al frente del Ministerio de Obras y Arquitectura (2006-07) y ocupó el cargo de viceprimer ministro entre marzo y diciembre de 2007.