Casi 40 millones de ciudadanos están llamados a las urnas en las elecciones que hoy comenzaron en el estado indio de Gujarat (oeste), que pueden impulsar la candidatura a primer ministro de Narendra Modi, un controvertido líder local.

El hinduista Bharatiya Janata Party (BJP) de Modi, que ha gobernado la región durante la última década, parte como claro favorito en unos comicios que se desarrollan en dos fases y cuyos resultados no se conocerán hasta el próximo 20 de diciembre.

La cita electoral de Gujarat ha sido analizada como una suerte de plebiscito nacional ante la probabilidad de que el opositor BJP elija a Modi como candidato para intentar recuperar el poder en Delhi en las elecciones que deben celebrarse en la India en 2014.

Por su parte, el gobernante Partido del Congreso de la dinastía Nehru-Gandhi, cuya líder Sonia Gandhi se ha implicado mucho en la campaña, confía en conseguir un buen resultado para frenar la racha negativa en comicios regionales y seguir con sus planes reformistas para revitalizar el crecimiento económico.

Admirado en sectores conservadores por su capacidad de liderazgo, los críticos de Modi no olvidan sin embargo su controvertido papel durante las matanzas interconfesionales que en 2002 sacudieron a Gujarat y que se saldaron con la muerte de hasta 2.000 musulmanes.

El gobernante ha sido denunciado por su presunta implicación o negligencia en los disturbios pero la Justicia india ha descartado por el momento atribuirle responsabilidades en unos hechos sobre los que todavía apenas se han emitido condenas.

Sí le ha hecho pagar peaje, en cambio, EEUU, cuyas autoridades niegan desde hace siete años el visado al líder gujaratí para visitar suelo estadounidense.

Gujarat es uno de los estados más prósperos e industrializados de la India y la región donde nació, entre otros, el padre de la independencia del gigante asiático, el difunto "mahatma" Gandhi.

La segunda fase de los comicios de Gujarat tendrá lugar el lunes 17 de diciembre y los resultados serán anunciados el día 20 del mismo mes.