El Arzobispado de Guatemala calificó hoy de "alarmante" la situación de la niñez en este país centroamericano, donde muere un menor de edad cada 18 horas a causa de la violencia y el 43 % padece de desnutrición.

El director de la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado (ODHA), Nery Rodenas, aseguró en rueda de prensa que la situación de los menores de edad en Guatemala es "bastante preocupante" por falta de oportunidades a los servicios básicos como la educación, la salud y la alimentación.

Al presentar el décimo quinto informe de la situación de la niñez y adolescencia en Guatemala, patrocinado por Unicef y la FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencia Sociales) de 2011, Rodenas sostuvo que el "enemigo silencioso" de los menores es la desnutrición.

El 43 % de los niños en el país padece de desnutrición crónica, lo que representa casi la mitad de esa población, explicó.

Según la investigación realizada por la ODHA a través de su Área de Cultura de Paz, 4 menores de un año mueren a diario por enfermedades que se pueden prevenir como la neumonía y la diarrea.

"Es inmoral que se sigan muriendo niños en Guatemala por enfermedades prevenibles por falta de oportunidades", expresó el activista.

El año pasado se registraron 95 partos diarios en niñas y adolescentes y muchos de estos casos fueron producto de la violencia sexual, denunció.

Rodenas detalló que en 7 de cada 10 casos de niñas que son abusadas resultan infectadas con el sida y que la mayoría de nacimientos se dan en condiciones sociales que amenazan el desarrollo integral de estos menores.

En Guatemala, dijo el director de la ODAH, cada 18 horas también muere un menor a causa de heridas de arma de fuego.

Además, añadió, en 2011 se registraron 77 casos de maltrato infantil cada mes, lo que demuestra que no existen medidas públicas para prevenir este flagelo en el país.

Al concluir su visita oficial de nueve días a Guatemala el pasado miércoles, la relatora especial de la ONU sobre venta de niños, prostitución infantil y utilización de niños en pornografía, Najat Maalla M'jid, manifestó su preocupación por la falta de políticas públicas para proteger de forma adecuada a la niñez de Guatemala.

"Cada vez se registran mayor cantidad de denuncias de niñas y niños que son utilizados para la explotación sexual y pornografía infantil" sin que el Estado promueva acciones para detener y prevenir ese flagelo, dijo Maalla M'jid en una conferencia de prensa.

El responsable del área de Cultura de Paz de la ODHA, Carlos Alarcón, dijo a Efe que millones de niños guatemaltecos están en una situación de "vulnerabilidad".

"Pareciera que la atención de la niñez no es una prioridad del estado" y "vivir en este país significa que los niños tienen que superar los riegos de la salud, la seguridad alimentaria y la violencia", enfatizó Rodenas.

El director de la ODHA dijo que este informe será presentado en las próximas horas a las autoridades con el fin de que sirva como un documento para que se implementen medidas que garanticen el bienestar de la niñez y la adolescencia que supone más del 60 % de los más de 14 millones de habitantes del país.