El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, admitió hoy que le "sorprendió gratamente" el mensaje de apoyo que el líder brasileño Luiz Inácio Lula da Silva le envío de cara a las elecciones de octubre y se burló de que la oposición critique ahora al exmandatario pese a decir que se inspira en él.

"Ahora la oposición la agarró contra Lula. Primero quisieron manipular la imagen de Lula, fijénse ustedes lo que es la hipocresía, que nosotros somos como Lula", se mofó Chávez al aludir a las declaraciones del candidato opositor, Henrique Capriles, de inspirarse en el modelo de progreso e inclusión brasileño.

"Entonces como a Lula lo conocemos, recuperado de la enfermedad y recuperándose del tratamiento, mandó ese mensaje que a mí me sorprendió gratamente, me conmovió también ese mensaje de Lula", señaló.

El mandatario se refería así a las declaraciones de solidaridad que Lula, convaleciente de un cáncer de laringe, le transmitió el pasado viernes mediante un vídeo transmitido durante el acto de clausura del XVIII Foro de Sao Paulo, celebrado en Caracas.

"Chávez, cuenta conmigo, cuenta con el PT (Partido de los Trabajadores brasileño), cuenta con la solidaridad y apoyo de cada militante de izquierda, de cada demócrata y de cada latinoamericano. Tu victoria será nuestra victoria", señaló Lula en el vídeo.

El mensaje provocó la reacción de la oposición venezolana, que llegó a calificar las declaraciones como una intromisión de un "mercader".

"Brasil es un gran país y el brasileño un gran pueblo. Desde luego, no lo juzgamos por estas infelices palabras que más que de un estadista parecen las de un mercader", señaló en un comunicado la alianza opositora venezolana, Mesa de la Unidad Democrática (MUD).

Chávez insistió hoy en que el mensaje de Lula tenía "mucha alma" y dijo que ha estado tratando de contactar telefónicamente con su "hermano y compañero" para agradecerle es gesto.

"Ayer pedí una llamada con él. No pudimos hablar. Hoy está previsto, quiero saludar a Lula al menos por teléfono y agradecer su mensaje", agregó el jefe de Estado.

"Cuántas cosas hizo Lula y sigue haciendo y puede seguir haciendo", resaltó el presidente venezolano quien también alabó a la actual presidente brasileña, Dilma Rousseff, describiéndola como una "batalladora".

Unos 18,9 millones de venezolanos están convocados a las urnas el próximo 7 de octubre, cuando elegirán al presidente para el periodo 2013-2019 entre un grupo de siete candidatos que lideran Chávez, de 57 años y en el poder desde 1999, y Capriles, de 39 años.