El alto comisionado de la ONU para los refugiados (Acnur), Antonio Guterres, visitará Ecuador desde el próximo viernes para analizar la situación de los refugiados y se reunirá con el jefe de Estado, Rafael Correa, informó hoy la organización internacional.

El viernes, Guterres se reunirá en la ciudad costera de Guayaquil (suroeste) con autoridades y refugiados, en tanto que el sábado en la Isla Trinitaria, en la misma urbe, mantendrá contactos con grupos de mujeres y jóvenes, antes de viajar a Quito.

En la capital ecuatoriana, Guterres participará en una feria por el Día Mundial del Refugiado, que incluirá un evento de paseo en bicicletas que terminará en el céntrico parque La Carolina.

El lunes, tras reunirse con el alcalde de Quito, Augusto Barrera, se entrevistará con Correa, dijo a Efe Jozef Merkx, representante adjunto de Acnur en Ecuador.

"Viene aquí para agradecer al pueblo ecuatoriano pero también quiere discutir un poco más la situación de los refugiados en este momento", dijo Merkx, al cifrar en 56.000 el número de refugiados actualmente en Ecuador.

El 98 % de ellos son colombianos que han huido del conflicto del vecino país; el 60 % vive en zonas urbanas del país y alrededor del 70 % son niños y adolescentes, según Acnur.

El canciller de Ecuador, Ricardo Patiño, expresó su esperanza de que el conflicto termine en Colombia y puntualizó en rueda de prensa que su país continuará con su política de apoyar a los refugiados.

Patiño señaló que las 2.850 solicitudes mensuales de refugio en promedio que Ecuador recibía en 2009 han bajado a 1.078 en 2012, mientras que de las 2.136 concesiones mensuales en promedio realizadas en 2009, la cifra está ahora en 228.

José Sandoval, director de Refugio de la Cancillería, recordó en declaraciones a Efe que entre 2009 y 2010 se realizó el llamado "registro ampliado" gracias al cual el ministerio fue a zonas de frontera para "visibilizar" la situación de personas que "ya estaban ahí durante años".

En ese registro ampliado se reconoció a cerca de 26.000 refugiados, comentó.