El embajador de Colombia en EE.UU., Gabriel Silva, auguró hoy que la puesta en marcha del Tratado de Libre Comercio (TLC) con EE.UU. será un potente "catalizador" para las inversiones en infraestructuras, área en la que su país necesita "de todo".

Durante un foro del Consejo de las Américas con motivo de la entrada en vigor hoy del TLC entre ambos países, Silva destacó las bondades del pacto comercial, que afrontó un tortuoso camino desde su negociación en 2004 hasta su ratificación por parte del Congreso de EE.UU. en octubre del año pasado.

Al describir el panorama actual en su país, Silva reiteró su conocida "analogía del matrimonio", al indicar que una pareja no debe esperar hasta tenerlo todo para establecerse y formar una familia.

"Se construyen sobre la marcha los bienes de la familia", observó el diplomático.

En ese sentido, Silva aseguró que el TLC será "un catalizador extremadamente poderoso para las inversiones y la infraestructura" en Colombia.

"Colombia una estructura tan pobre. Necesitamos de todo... ninguno de nuestros puertos tiene una carretera decente que conduzca a ellos", admitió Silva, que calificó esa carencia en la infraestructura de transporte como un reto "urgente" que "necesita fortalecerse".

Más adelante, en declaraciones a los periodistas, Silva señaló que el TLC aumentará el volumen del intercambio comercial y eso conllevará nuevos retos para su país.

"El libre comercio es como cuando se abre una compuerta de un dique: va a haber una avalancha de productos... y va a haber mucha exigencia. Van a tener que trabajar muy duro nuestros amigos en aduanas y puertos, porque hay que reconocer que hay un proceso de comprensión y aprendizaje", dijo.

"Por más que nos hayamos estado preparando, ésa es la realidad y es probable que ocurran algunas demoras, pero eso es normal en todos los tratados", observó Silva.

"Tenemos que sobrevivir con lo que tenemos e irlo mejorando", enfatizó.

Por otra parte, durante el foro, Silva destacó los logros en materia de seguridad en su país, en particular el drástico descenso en la tasa de homicidios.

Además, continuó, el "plan de acción" de nueve puntos suscrito por Colombia en abril de 2011 "refleja el deseo común de mejorar la situación" en lo que se refiere al combate a la violencia contra líderes sindicalistas y la impunidad.

Silva atribuyó a un "liderazgo más equilibrado" el clima favorable al TLC en el Congreso de EE.UU., donde languideció durante años debido a la oposición de los demócratas y las presiones de los sindicatos, además de a las buenas relaciones entre los mandatarios de ambos países.

Silva participará también en un acto en la Cámara de Comercio de EE.UU. para celebrar la entrada en vigor del TLC, que permite de inmediato la importación a EE.UU. de miles de productos colombianos libres de aranceles.

En ese acto participará también el titular de la Oficina del Representante de Comercio Exterior de EE.UU., Ron Kirk, el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de EE.UU., el legislador republicano Kevin Brady, líderes empresariales y otros miembros de la Administración Obama.