El director de la Oficina de Aprovechamiento del TLC entre Colombia y EE.UU., Hernando José Gómez, iniciará mañana una visita de trabajo de dos días a Washington para avanzar en los preparativos para la puesta en marcha del Tratado del Libre Comercio la próxima semana.

La embajada de Colombia en Washington dijo hoy en un comunicado que Gómez se reunirá entre mañana y el viernes con las autoridades fitosanitarias de EE.UU. "para avanzar en el acceso de los productos agrícolas colombianos al mercado estadounidense".

Según la embajada, Gómez conversará con miembros del Departamento de Agricultura, del servicio "APHIS" encargado de asuntos fitosanitarios, de la Oficina del Representante de Comercio Exterior de EE.UU. (USTR), del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), y del Instituto Estadounidense de Normas Nacionales (ANSI).

"Todas las reuniones serán privadas. Por ahora no hay nada abierto a la prensa", indicó la legación diplomática.

El pacto comercial con Colombia entrará en vigor el próximo 15 de mayo, casi ocho años después de que ambos países iniciaran las negociaciones del pacto bilateral.

El TLC fue suscrito en noviembre de 2006 -durante la presidencia de George W. Bush- tras más de dos años de negociaciones pero, debido a la oposición demócrata, el Congreso de EE.UU. finalmente lo ratificó en octubre de 2011 junto a los de Panamá y Corea del Sur.

La Administración Obama apuesta por la liberalización comercial para duplicar las exportaciones estadounidenses para 2014.

En el caso de Colombia, el Gobierno de EE.UU. asegura que el TLC ayudará a que las exportaciones estadounidenses aumenten por más de mil millones de dólares, y eso ayudará también a crear empleos.

En 2011, las exportaciones a Colombia totalizaron 14.300 millones de dólares y, según la Comisión de Comercio Internacional, el TLC aumentará en 2.500 millones de dólares el Producto Interno Bruto de EE.UU..