Tomando seriamente una amenaza de un grupo célebre de piratas cibernéticos, el Partido Republicano de Iowa está incrementando la seguridad de los sistemas electrónicos que utilizará en dos semanas para contabilizar los primeros votos de la campaña presidencial del 2012.

Los investigadores no saben si la amenaza es auténtica, pero ésta ha llevado al partido estatal a confrontar el peor escenario posible. Su temor: un acontecimiento electoral en Iowa arruinado por piratas cibernéticos que adulteren el banco de datos utilizado para recabar los votos y que inhabiliten el sitio de internet utilizado para informar al público sobre los resultados que pueden modelar la campaña por la Casa Blanca.

"Con la mirada de la prensa puesta en el estado, lo último que queremos es tener una situación en la que existan problemas con el sistema de reporte", dijo Wes Enos, un miembro del comité central del Partido Republicano de Iowa y director político de la campaña en el estado de la legisladora de Minnesota y aspirante a la candidatura presidencial Michele Bachmann. "No queremos que esa sea la historia", señaló.

Confiados en las salvaguardas existentes que protegen la contabilidad de votos, Enos y otros miembros del comité central del partido dijeron a la AP que recientemente autorizaron medidas de seguridad adicionales para garantizar que los ciberpiratas no sean capaces de demorar los resultados de la elección.

El Partido Republicano estatal teme que tal demora podría desestabilizar la influencia tradicional de Iowa como el estado donde se inicia el proceso electoral. Los candidatos a quienes les va bien en el estado tienden a ganar impulso en la contienda presidencial, mientras que quienes se colocan en el último lugar de las preferencias llegan a decidir retirarse de la competencia. Expertos en seguridad informática comentaron que tales preocupaciones son válidas.

En un video publicado en YouTube, una voz generada por computadora critica lo que llama un sistema político corrupto que privilegia a las corporaciones y pide a sus partidarios "parar pacíficamente la primera asamblea partidista de la nación en Iowa". El video afirma ser de Anonymous, un grupo de ciberpiratas que se ha adjudicado ataques contra objetivos diversos, desde el gobierno peruano hasta el servicio de procesamiento de pagos Paypal.