El presidente de EE.UU., Barack Obama, felicitó hoy al pueblo saudí por la selección del príncipe Nayef como heredero al trono, de quien destacó la "dedicación y distinción" durante sus 35 años como ministro del Interior.

"En los EE.UU. conocemos y respetamos al príncipe Nayef por su fuerte compromiso en el combate del terrorismo y en apoyo de la paz y seguridad regional", afirmó Obama en un comunicado divulgado por la Casa Blanca.

El príncipe Nayef, de 78 años, fue nombrado príncipe heredero ayer por el rey de Arabia Saudí, Abdalá bin Abdulaziz, tras el fallecimiento la pasada semana en Nueva York del príncipe Sultán.

El príncipe Nayef bin Abdulaziz, que también fue nombrado vicepresidente del Consejo de Ministros, continuará en su cargo actual de ministro del Interior, en el que lleva más de tres décadas.

"Esperamos continuar nuestra estrecha alianza con el príncipe heredero Nayef en su nuevo cargo a la vez que fortalecer nuestra profunda y duradera amistad con Arabia Saudí", concluyó la nota de Obama.

El nuevo príncipe heredero ganó prestigio internacional por su gestión al frente del Ministerio del Interior saudí en la lucha contra el terrorismo tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.