Los colegios electorales abrieron hoy en Arabia Saudí en los segundos comicios en la historia del país para elegir los Consejos Municipales, sin la participación de mujeres, según pudo constatar Efe.

Los centros de votación abrieron sus puertas a las 08.00 hora local (05.00 hora GMT) y permanecerán abiertos hasta las 17.00 (14.00 hora GMT).

A primera hora de la mañana, la participación era mayor en las afueras de Riad que en la propia capital.

Un millón y medio de hombres saudíes están llamados hoy a concurrir a las urnas para elegir entre los 5.323 candidatos que se han presentado para cubrir los 1.623 escaños en juego en 258 Consejos Municipales, mientras que la otra mitad de asientos son designados por el Gobierno.

La escasa proporción de habitantes con derecho a voto -un 35 por ciento- ha suscitado recelos, a lo que se suma la prohibición para las mujeres, marginadas históricamente en este reino ultraconservador que impone la segregación de sexos en espacios públicos.

Aun así, el pasado día 25, el rey saudí, Abdalá bin Abdelaziz, decidió permitir la inclusión de mujeres en el Consejo de la Shura (consultivo) y que participen en las elecciones municipales de dentro de cuatro años, tanto en calidad de votantes como candidatas.